Resultados
 

En ACOPAC se presenta un mosaico de formaciones vegetales que se diferencian en cuanto a su composición de especies, fisionomía y distribución espacial. La vegetación de cada piso altitudinal presenta características especiales, las cuales están dadas por diferentes razones de tipo de relieve y clima. La presencia de una zona de subducción tectónica en la costa pacífica de Costa Rica, tiene como consecuencia el levantamiento de las cordilleras del centro del país (Denyer y Kussmaul 2000) y en el caso específico de ACOPAC, el levantamiento de las cordilleras ocurre relativamente cerca del litoral, por tanto el relieve de la zona es bastante heterogéneo con llanuras, lomeríos, valles y altas montañas. Desde el punto de vista climático, se encuentran muchos tipos que varían desde los excesivamente húmedos en la parte sureste del área hasta los secos en la parte noroeste (Herrera 1985), los cuales están fuertemente influenciados por el relieve.
Para hacer el análisis de la vegetación de los ecosistemas presentes en el ACOPAC es necesario tomar en cuenta las condiciones anteriormente expuestas. Para efecto de este estudio se decidió dividir el análisis de acuerdo a las condiciones climáticas del área. De esta manera en el piso basal se hicieron dos divisiones: la vegetación que va desde el límite noroeste de ACOPAC (río Congo) hasta el Parque Nacional Carara, que se denominó “vegetación de zona secas” y la vegetación que va desde este parque hasta la parte sureste en la cuenca del río Savegre, Hatillo y Barú, que se denominó “vegetación de zonas húmedas”. En el piso premontano, la vegetación se dividió de la misma manera, pero incluyendo dentro de la zona seca todos los ecosistemas presentes en las cuencas de los ríos Grande de Tárcoles, Virilla, Candelaria y Valle Central Occidental. Los pisos montano bajo, montano alto, subalpino y alpino no se dividieron, ya que se encuentran en la parte sur del área con climas bastante húmedos.
Desdichadamente al nivel de cartografía no fue posible diferenciar la vegetación denominada “siempreverde” de la vegetación “caducifolia” debido a que las fotografías aéreas y el trabajo de campo se realizó en una época en que las especies no habían perdido sus hojas. A raíz de esto, el INBio y el administración del ACOPAC tiene programada la realización de estas actividades, de manera posterior a la presentación de este documento, esperando poder actualizar la información del mismo a corto plazo.

ECOSISTEMAS EN ACOPAC

Con base en los 254 puntos de muestreo realizados dentro de ACOPAC se identificaron 55 ecosistemas, distribuidos en seis pisos altitudinales. Estos incluyen 44 ecosistemas naturales y seminaturales y 11 culturales. Los cultivos y las plantaciones al ser ecosistemas manipulados y controlados por el hombre, mantienen sus características aún cuando el gradiente altitudinal varíe. Así por ejemplo, un cultivo de café posee las mismas características en el piso premontano que en el montano bajo. Esto no aplica a los ecosistemas naturales y seminaturales, cuyas características dependen de las condiciones ambientales que como se ha mencionado antes, en ACOPAC son muy variadas. En este sentido, es posible que estos ecosistemas sean diferentes entre sí al cambiar el gradiente altitudinal.
Este alto número de ecosistemas, es producto de factores tanto naturales como históricos. El gradiente altitudinal y el clima presente en ACOPAC, genera una gran variedad de ambientes naturales y de opciones para el desarrollo de actividades humanas. Desde el punto de vista del proceso de colonización y de la historia de la agricultura en Costa Rica, ya en 1845 los campesinos de la zona de la Candelaria se quejaban de los graves perjuicios al ambiente ocasionados por la extracción de productos del bosque y de talas de monte sin necesidad (Acuña y Marín 1991). Lo anterior puede evidenciarse en el piso Basal, que presentó la mayor cantidad de ecosistemas, entre otras razones por su mayor extensión.
Los pisos Subalpino y Alpino fueron los que menos ecosistemas presentaron, cuatro y tres respectivamente, debido no sólo a su menor superficie sino también por las condiciones climáticas no aptas para el desarrollo de actividades humanas.

 

Superficie relativa por piso altitudinal en el Área de Conservación Pacífico Central (ACOPAC), Costa Rica.

En el siguiente cuadro se listan de ecosistemas identificados por el Área de Conservación Pacífico Central:

 

Área absoluta (ha) y relativa (%) que cada ecosistema cubre en ACOPAC, Costa Rica.

ecosistema área abs. (ha) área rel. (%)

1) Bosque tropical denso siempreverde latifoliado basal bien drenado

67,377 12.30

2)       Bosque tropical ralo siempreverde latifoliado basal bien Drenado

                2,063

                0.38

3)       Bosque tropical denso siempreverde latifoliado basal pantanoso dominado por mangles

                8,921

                1.63

4)       Matorral tropical denso siempreverde latifoliado basal bien drenado

                12,445

                2.27

5)       Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado basal bien drenado

                31,411

               

                5.73

6)       Matorral tropical ralo siempreverde latifoliado basal  bien Drenado

                4,208

                0.77

7)       Matorral tropical denso siempreverde latifoliado basal pantanoso dominado por mangles

                1,772

                0.32

8)       Herbazal tropical denso siempreverde basal pantanoso de agua dulce

                864

                0.16

9)       Herbazal tropical denso siempreverde basal bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                43,165

                7.88

10)   Herbazal tropical ralo siempreverde basal bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                9,181

                1.68

11)   Herbazal tropical arbolado siempreverde basal bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                33,441

                6.10

12)   Herbazal tropical arbustivo siempreverde basal bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                11,470

                2.09

13)   Bosque tropical denso siempreverde latifoliado premontano bien drenado

                42,889

                7.83

14)   Bosque tropical ralo siempreverde latifoliado premontano bien drenado

                2,063

                0.38

15)   Matorral tropical denso siempreverde latifoliado premontano bien drenado

                5,864

                1.07

16)   Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado premontano bien drenado

                13,109

                2.39

17)   Herbazal tropical denso siempreverde premontano bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                24,698

                4.51

18)   Herbazal tropical ralo siempreverde premontano bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                4,876

                0.89

19)   Herbazal tropical arbolado siempreverde premontano bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                9,646

                1.76

20)   Herbazal tropical arbustivo siempreverde premontano bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                6,502

                1.19

21)   Bosque tropical denso siempreverde latifoliado montano bajo bien drenado

                28,893

                5.27

22)   Bosque tropical ralo siempreverde latifoliado montano bajo bien drenado

                1,434

                0.26

23)   Matorral tropical denso siempreverde latifoliado montano bajo bien drenado

                1,938

                0.35

24)   Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado montano bajo bien drenado

                4,081

                0.74

25)   Matorral tropical ralo arbolado siempreverde latifoliado montano bajo bien drenado

                456

                0.08

26)   Herbazal tropical denso siempreverde montano bajo bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                15,176

                2.77

27)   Herbazal tropical ralo siempreverde montano bajo bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                1,037

                0.19

28)   Herbazal tropical arbolado siempreverde montano bajo bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                3,260

                0.60

29)   Herbazal tropical arbustivo siempreverde montano bajo bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                1,533

                0.28

30)   Bosque tropical denso siempreverde latifoliado montano alto bien drenado dominado por Quercus spp.

                20,938

                3.82

31)   Bosque tropical ralo siempreverde latifoliado montano alto bien drenado

                598

                0.11

32)   Matorral tropical denso siempreverde latifoliado montano alto bien drenado

                821

                0.15

33)   Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado montano alto bien drenado

                996

                0.18

34)   Herbazal tropical denso siempreverde montano alto bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                2,122

                0.39               

35)   Herbazal tropical ralo siempreverde montano alto bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                179

                0.03

36)   Herbazal tropical arbolado siempreverde montano alto bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                682

                0.12

37)   Herbazal tropical arbustivo siempreverde montano alto bien drenado dominado por gramíneas (pastizal)

                546

                0.10

38)   Bosque tropical denso siempreverde latifoliado subalpino bien drenado

                502

                0.09

39)   Matorral tropical denso siempreverde latifoliado subalpino bien drenado (subpáramo arbustivo)

                320

                0.06

40)   Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado subalpino bien drenado (subpáramo arbustivo)

                93

                0.02

41)   Herbazal tropical arbustivo siempreverde subalpino bien drenado dominado por gramíneas (subpáramo herbáceo)

                100

                0.02

42)   Bosque tropical denso siempreverde latifoliado alpino bien drenado (bosque enano del páramo)

                41

                0.01

43)   Matorral tropical denso arbolado siempreverde latifoliado alpino bien drenado (páramo arbustivo)

                28

                0.01

44)   Herbazal tropical denso siempreverde alpino bien drenado dominado por batamba (Chusquea subtessellata) (subpáramo herbáceo)

                322

                0.06

45)   Plantación arbórea maderable  tropical de varias especies de árboles

               

                1,022

                0.19

46)   Plantación arbórea maderable  tropical de melina (Gmelina arborea)

               

                2,914

                0.53

47)   Plantación arbórea maderable  tropical de teca  (Tectona grandis)

                580

                0.11

48)   Plantación arbórea frutal  tropical de palma de aceite (Elaeis guianensis)

                12,711

                2.32

49)               Plantación arbórea frutal tropical de mango (Mangifera indica)

                2,316

                0.42

50)               Plantación arbustiva frutal tropical de diferentes especies de frutales

                14,726

                3.46

51)               Plantación arbustiva frutal tropical de café (Coffea arabica) sin sombra

                28,745

                5.25

52)               Plantación herbácea tropical de caña de azúcar (Saccharum officinarum)

                10,771

                1.97

53)               Plantación herbácea tropical de diferentes especies de cultivos

                2,352

                0.43

54)   Plantación herbácea frutal tropical de arroz (Oryza sativa)

                10,791

                1.97

55)               Plantación herbácea frutal tropical de sandía (Ctrullus lanatus)

                248

                0.05

Otras clases (tierras yermas, espejos de agua, nubes, poblados, etc)

                20,673

                3.77

Sin información

                16,946

                3.09

Área Total del ACOPAC

                547,785

                100.00


Nota: Refiérase al mapa de ecosistemas.