Introduccion a los ecosistemas del Área de Conservación Osa (ACOSA)


En esta página de web se puede consultar los primeros resultados de un estudio ecológico del Área de Conservación Osa (ACOSA), efectuado entre 1998 y 2000, por el Proyecto ECOMAPAS. Este proyecto fue diseñado y ejecutado en conjunto por el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio) y el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC). Representa el primer aporte digital on-line del proyecto. Reporta los primeros datos acerca de los ecosistemas y su vegetación en el Área de Conservación Osa, con base en un intenso inventario y mapeo geográfico-ecológico.

ACOSA es una de las once Áreas de Conservación de Costa Rica e incluye 17 áreas silvestres protegidas. Esta Área de Conservación comprende la Península de Osa y sus alrededores en la costa pacífica, desde Dominical hasta Punta Burica. Mantiene una extraordinaria riqueza en especies de plantas, animales, hongos y micro-organismos. Según el INBio (sistema Atta), en ACOSA existen por lo menos 2659 especies de plantas vasculares, distribuidas entre 203 familias y 1029 géneros. El Proyecto ECOMAPAS ha podido reportar un total de 794 especies de plantas vasculares en ACOSA, siendo eso el 7.7 % de las 10.350 especies de plantas registradas para Costa Rica y el 30.9 % de la flora vascular conocida de ACOSA, según el INBio (Sistema Atta). En este momento, sólo el 44.7 % de ACOSA se encuentra bajo cobertura boscosa, concentrada en los Parques Nacionales Corcovado y Piedras Blancas.

El sistema de clasificación de los ecosistemas aquí utilizado, se desarrolló con base en el Sistema Internacional para la Clasificación de la Vegetación Mundial desarrollado por la UNESCO (1973). Se siguieron las modificaciones propuestas por el USGS-NPS Vegetation Mapping Program (TNC 1994), y se adaptó el sistema a la situación particular de Costa Rica por ser un país extraordinariamente rico en especies. Para el desarrollo de este sistema de clasificación se tomaron en cuenta los sistemas anteriormente aplicados en Costa Rica. El sistema de clasificación de los ecosistemas es un sistema jerárquico que se puede utilizar a múltiples escalas, y que utiliza diferentes niveles de clasificación, entre las cuales destacan los niveles fisionómicos, florísticos, climatológicos, hidrológicos y antropogénicos. Es un sistema flexible, fácil de utilizar, científicamente riguroso, de utilidad a nivel internacional, compatible con otros sistemas internacionales de clasificación, eficiente y eficaz.

La vegetación y otros tipos de cobertura de la tierra, se consideran uno de los componentes más importantes en la descripción de ecosistemas, siendo a la vez unos de los indicadores más claros del estado de la salud de estos. Por esta razón la cobertura de la tierra y, en particular, la vegetación existente, se aplican como los atributos básicos de los ecosistemas que más ayudan en la identificación, caracterización, cartografía, monitoreo, conservación y uso sostenible de los mismos.

Se analizaron datos florísticos recolectados mediante el muestreo en 184 puntos en ACOSA. Con base en la identificación en el campo y la recolección de 316 muestras botánicas se registraron 794 especies de plantas vasculares. Un total de 59 especies resultaron ser nuevas según el Sistema de Información Atta que almacena la información taxonómica generada por el INBio. Existen por lo menos 82 especies en ACOSA que son endémicas de dicha Área. Como resultado fueron identificados 38 ecosistemas, distribuidos entre 28 ecosistemas naturales y seminaturales, y 10 ecosistemas culturales, desde diferentes tipos de bosque denso a plantación de café y arroz.

Los datos geográficos y ecológicos que se presentan en el libro fueron incorporados en un Sistema de Información Geográfica (SIG), que permite gran flexibilidad en el diseño y la producción de mapas de la cobertura de la tierra, de los ecosistemas y de la vegetación. Es un SIG que fácilmente se ampliará, actualizará o modificará dependiente de las necesidades de los diferentes sectores de la sociedad.

La información puede ser utilizada, tanto por los generadores y procesadores de ella, como por otras entidades nacionales e internacionales, con el fin de contribuir a la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad costarricense. En particular, la información aquí presentada sentará la base para un proceso de monitoreo de la condición de los ecosistemas en el espacio, a través del tiempo. Esto es fundamental, para poder hacer recomendaciones necesarias para la toma de decisiones con respecto a la planificación, el manejo y uso sostenible de la biodiversidad a largo plazo.

Fuente:
Kappelle, M., M. Castro, H. Acevedo, L. González, & H. Monge. 2002 (in press). Ecosistemas del Área de Conservación Osa, Costa Rica. Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) & Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio). INBio, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.