Nuestra biodiversidad en cifras

Hoy día, Costa Rica registra la presencia de cerca de 95.000 especies, aproximadamente un 4.7% de las especies conocidas en el mundo. Al país se le considera entre los 20 países más ricos del mundo. Los grupos mejor conocidos son las plantas y los vertebrados, donde el 96 y 87% respectivamente de lo esperado para el país, y aún nos queda mucho por conocer.

Cuadro 1. Número de especies descritas para algunos grupos taxonómicos en Costa Rica, marinos de aguas continentales y terrestres. Avance en período 1992-2009. Cifras aproximadas.

Grupo

Número de especies conocidas

1992

2002

2007

2008

Virus

125

Nd

Nd

Nd

Monera

213

Nd

Nd

Nd

Fungi y Líquenes

825

2.311

2.394

3.820

Algae

503

564

Nd

Nd

Plantae

10.353

10.000

11.451

11.467

Protozoa

670

Nd

Nd

Nd

Nematoda

85

88

Nd

182

Mollusca

1.050

1.550

Nd

Nd

Insecta

65.000

66.265

66.946

68.494

Peces (marinos y agua dulce)

1.080

916

Nd

1.150

Anfibia

150

175

183

189

Reptilia

215

222

226

234

Aves

850

864

857

854

Mammalia

228

234

239

237

Nd: No determinado para esta actualización (2009), se mantiene al menos el mismo número reportado en años anteriores. 
Fuentes: Obando, 2002 y Obando, 2007.  Las actualizaciones a partir del 2002 en hongos, insectos y plantas se realizaron por consulta a curadores del INBio y consulta a base de datos Atta-INBio.  Las actualizaciones en vertebrados se hicieron por consulta a expertos y revisión de últimas listas oficiales (Anfibios y Reptiles: Gerardo Chávez, UCR; Aves: Lista de la Asociación Ornitológica Costarricense 2008; Mamíferos: Herrera, A. INBio, Comun.pers., Obando, 2007).  La biodiversidad marino-costera fue actualizada según Cortés y Whertman, 2008.

Cuadro 2. Primeros lugares de países megadiversos con mayor número de especies de plantas y vertebrados en el mundo y lugar aproximado que ocupa Costa Rica.

Grupo

Primer lugar

Segundo lugar

Tercer lugar

Cuarto lugar

Quinto lugar

Costa Rica

Plantas

Brasil

Colombia

China

Indonesia

México

N° 17

55.000

50.000

30.000

27.500

26.000

11.467

Anfibios

Colombia

Brasil

Ecuador

Perú

México

N°13

585

502

402

315

290

189

Reptiles

Australia

México

Indonesia

Colombia

Brasil

N° 20

867

704

511

475

468

234

Mamíferos

Indonesia

México

Colombia

USA

Brasil

N°32

515

491

453

428

421

237

Aves

Colombia

Perú

Brasil

Ecuador

Indonesia

N° 24

1.753

1.678

1.635

1.559

1.534

854

Fuente: Obando, 2007. Para los datos actualizados de Costa Rica se utilizaron las fuentes del Cuadro 2.

Sabías qué…

  • Costa Rica está entre los 20 países más diversos del mundo; en número de especies por unidad de área, está entre los primeros países del mundo en riqueza biológica.

  • El país aumenta su conocimiento en especies: el número total de especies descritas es cercano a las 95,000.  Esto es el 4.75% de la biodiversidad descrita en el mundo (cerca de 2 millones de especies).

  • Especies marinas, invertebrados y  microorganismos, es donde parece estar la mayor riqueza, pero son los menos conocidos. Especies de altura son poco conocidos también.  El conocimiento sobre la diversidad genética existe solo para algunas especies vegetales con usos conocidos.

  • Vertebrados y plantas bien conocidos. En plantas el conocimiento de especies descritas es cercano al 95%, y en aves se sobrepasó el número esperado, en peces de agua dulce es el 100%.  El grupo menos conocido es el de peces marinos.

  • El grupo de anfibios es el que posee el mayor endemismo (20%) en Costa Rica, seguido de los reptiles y los peces de agua dulce; las aves tienen el porcentaje menor (0,8%).

  • Las principales amenazas para la biodiversidad costarricense son la alteración de los ecosistemas (deforestación y contaminación de aguas), la introducción de especies exóticas, la cacería y la extracción ilegal.

  • El 10% de las especies conocidas de vertebrados del país está bajo amenaza o se encuentra en peligro de extinción.

  • Costa Rica posee gran diversidad de ecosistemas y se considera uno de los países del mundo con una diversidad extremadamente alta de organismos en el ecosistema boscoso.

Fuente:

  • Obando, V. 2002. Biodiversidad en Costa Rica: Estado del conocimiento y gestión. 1 ed. Santo Domingo de Heredia, Costa Rica, Instituto Nacional de Biodiversidad. 81 p.

  • Sistema Nacional de Áreas de Conservación SINAC. 2009. IV Informe de País al Convenio sobre la Diversidad Biológica. GEF-PNUD. Mimeografiado. 220 p.

  • Costa, M. 2003. Comprendamos La Biodiversidad. 2 ed. Santo Domingo de Heredia, Costa Rica, Instituto Nacional de Biodiversidad. 31 p.

Actividades de apoyo para docentes

¿Para qué nos sirve la biodiversidad?
Comprendamos la Biodiversidad, pág. 14 y 15.

Lo que hace la comunidad
Comprendamos la Biodiversidad, páginas 26, 27, 28 y 29

 
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