El Pago de Servicios Ambientales en Costa Rica
Información General

En términos generales los ecosistemas (bosques, plantaciones forestales, manglares, humedales, arrecifes, etc.) brindan una amplia variedad de bienes y servicios en el ámbito local, nacional y mundial. Se entiende por bienes ambientales aquellos productos (madera, frutos, pieles, carne, semillas, medicinas, entre otros) que son utilizados por el ser humano para su consumo o comercialización, los servicios ambientales son considerados como la capacidad que tienen los ecosistemas para generar productos útiles para el hombre, entre los que se pueden citar regulación de gases (producción de oxígeno y secuestro de carbono), belleza escénica, y protección de la biodiversidad, suelos e hídrica.

El establecimiento del sistema de pago de servicios ambientales (PSA) en Costa Rica se origina a raíz de los acuerdos de la Cumbre de la Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992, específicamente con los enunciados del Convenio de Cambio Climático.

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Cuadro No.1: Modalidades de Incentivos Fiscales.
Período 1979-1995
Modalidad
Período de Vigencia
Deducción Impuesto de la renta (Reforestación)
1979 - 1991
Certificado de Abono Forestal - CAF (Reforestación)
1988 - 1991
Certificado de Abono Forestal por Adelantado - CAF (Reforestación)
1988 - 1995
Fondo de Desarrollo Forestal - FDF (Reforestación)
1988 - 1995
Reforestación Recursos Propios. Artículo 87, Ley Forestal N° 7174
1988 - 1995
Certificado de Manejo de Bosques - CAFMA
1992 - 1995
Certificado de Protección de Bosque - CPB
1995

Se crearon en el país mediante la Ley Forestal N° 7575 del mes de abril de 1996, artículos 3 (inciso k), 22, 23, 24 y 69, y la Ley de la Biodiversidad N° 7788 artículo 37, promulgada en mayo de 1998, en sustitución de las subvenciones o pago de incentivos fiscales concebidas por la legislación anterior (Cuadro 1), dirigidos a promover la actividad forestal, y que estuvieron vigentes desde 1979 hasta 1995. Durante la aplicación de estos incentivos se promovió el establecimiento de proyectos de reforestación, protección, y manejo de bosques, por un área un total de 183 281,00 ha. (Cuadro 2).

Cuadro No.2: Aplicación de los incentivos forestales
Período 1979 - 1995 Costa Rica
Modalidad
Área (ha)
Protección de Bosque
22 000,00
Reforestación
139 161.00
Manejo de Bosques
22 120,00
Total
183 281,00

En Costa Rica el concepto de pago de servicios ambientales (PSA) se sustenta en el principio que los propietarios de bosques y plantaciones forestales, recibirán pagos como una medida de compensación por los servicios que estos ecosistemas brindan a la sociedad costarricense en particular y la comunidad internacional en general.

Los servicios ambientales reconocidos actualmente en el país que están definidos en el artículo 3 inciso k de la Ley Forestal, son:

a. Mitigación de emisiones de gases con efecto invernadero (reducción, absorción, fijación y almacenamiento de carbono).
b. Protección de agua para uso urbano, rural o hidroeléctrico
c. Protección de la diversidad para conservación y uso sostenible, científico y farmacéutico, investigación y mejoramiento genético, protección de ecosistemas y formas de vida.
d. Belleza escénica natural para fines turísticos y científicos.


Aplicación de Incentivos Forestales en Costa Rica. Período 1979 - 1995

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Los recursos económicos utilizados para el PSA provienen principalmente de un tercio de los montos recaudados por el impuesto selectivo de consumo a los combustibles e hidrocarburos, y por concepto de venta de servicios que se realicen en el ámbito nacional e internacional y la cooperación internacional.

El Estado costarricense aplica el programa de pago de servicios ambientales por medio del Ministerio de Hacienda que es el ente encargado de recaudar los recursos, y el Ministerio del Ambiente y Energía (MINAE), que le corresponde ejecutar el reconocimiento a los propietarios de bosques y plantaciones por los servicios ambientales que ellos generan, mediante del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) y el Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (FONAFIFO). El FONAFIFO capta y administra los fondos provenientes del Ministerio de Hacienda y otras fuentes de financiamiento. En el caso del SINAC es el encargado de determinar las áreas prioritarias donde se aplicará el pago, recepción y trámite de solicitudes planteadas por los interesados y la aprobación del pago, por medio de las áreas de conservación.

La aplicación del pago de servicios ambientales a partir del año 1997, ha cubierto un área de 260 239,67 ha distribuidas en todo el país (Cuadro 3).

Cuadro No.3: Aplicación del pago de Servicios Ambientales.
Período 1997 - 2000 Costa Rica
Modalidad
Área (ha)
Protección de Bosque
220 652,42
Reforestación
15 748,05
Manejo de Bosques
22 817,03
Plantaciones Establecidas
1 022,17
Total
260 239,67

En forma anual se oficializa mediante decreto ejecutivo, una serie de criterios de priorización para la selección de los sitios que se beneficiarán del pago por servicios ambientales, por área de conservación.


Aplicación del Sistema de Pago de Servicios Ambientales. Costa Rica. Período 1997 - 2000

Este instrumento jurídico incluye además el área total que se financiará por modalidad y el monto por hectárea que se pagará. De esta misma manera, se actualiza el Manual de Procedimientos para el Pago de Servicios Ambientales, el cual se publica en diario oficial La Gaceta, mediante resolución administrativa.

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Los requisitos que deben presentar los interesados a las oficinas subregionales de las áreas de conservación son:

1. Una solicitud por escrito que contenga:

1.1. Nombre, estado civil y cédula del propietario (a)
1.2. Nombre y calidades del representante legal y copia de la cédula de identidad
1.3. Modalidad del pago
1.4. Área a someter
1.5. Lugar para oír notificaciones
1.6. Datos registrales de la finca
1.7. Ubicación de la finca, por coordenadas
1.8. Fecha y firma.

2. Certificación actualizada de la personería jurídica y copia de la cédula jurídica de la sociedad u organización, según corresponda.
3. Fotocopia del plano catastrado certificado por Catastro Nacional o por Notario Público, con el área demarcada que se desea someter al pago de servicios ambientales.
4. Levantamiento del área efectiva sobre la que se va a pagar el servicio ambiental.
5. Certificación del Registro Público de la Propiedad, que incluya la siguiente información:
5.1. Citas de inscripción
5.2. Calidades del propietario (s)
5.3. Área total del inmueble
5.4. Localización administrativa
5.5. Colindancias
5.6. Naturaleza (pastos, bosques, etc.)
5.7. Indicación de gravámenes

6. Plan de manejo (elaborado por un ingeniero forestal según la guía definida para cada modalidad de pago)
7. Hoja cartográfica con ubicación de la finca, escala 1:50 000.
8. Constancia de impuestos municipales y territoriales al día.
9. Poder especial (sí un tercero hace el trámite).

Para mayor información dirigirse a:

Áreas de conservación
Oficina
Teléfono
Oficina
Teléfono
Área de Conservación La Amistad Pacífico
771 - 4836
771 - 5116
Área de Conservación La Amistad Caribe
798 - 3170
Área de Conservación Arenal Huetar Norte
460 - 1412
460 - 0055
Área de Conservación Arenal Tilarán
695 - 5180
695 - 5908
Área de Conservación Cordillera Volcánica Central
290 - 1927
290 - 1973
Área de Conservación Guanacaste
666 - 5051
Área de Conservación Osa
735 - 5036
735 - 5282
Area de Conservación Pacífico Central
416 - 7068
416 - 7161
Área de Conservación Tempisque
659 - 9039
659 - 9194
Área de Conservación Tortuguero
710 - 2929
710 - 2939
Dirección General SINAC
283 -8004|
Fondo Nacional de Financiamiento Forestal
257 - 8475

(Preparado por Guido Chaves y Sonia Lobo, Fomento - SINAC. Setiembre, 2000 )

 
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