Análisis comparativo preliminar del estado poblacional de las especies de cetáceos más comunes en Costa Rica

Investigador: Javier Rodríguez-Fonseca
Fundación PROMAR. 2339074, email: jrodri@promar.or.cr

Los cetáceos en las aguas de la Zona Económica Exclusiva de Costa Rica presentan una alta diversidad de especies, un total de 29, lo cual representa más del 35% de la diversidad mundial de este orden de mamíferos. Sin embargo, no existen estimados poblacionales para más del 50% de éstas especies (13) en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) del país. El delfín común ( Delphinus delphis) tiene la población más alta (51,337 individuos) tanto entre las especies menores, como del total de especies, el calderón o ballenato ( Globicephala macrorhynchus ) tiene la población más alta entre las especies de mediano tamaño (8,493 individuos) y el cachalote ( Physeter catodon ) tiene la población más alta entre las especies de gran tamaño(1,286 individuos). Las poblaciones más bajas de todas son las del delfín tucuxi ( Sotalia fluviatilis : 50 individuos), la subpoblación norteña de la ballena jorobada ( Megaptera novaeangliae : 40 individuos) y la de la ballena azul ( Balaenoptera musculus : 28 individuos). Al compararlas con las poblaciones de la ZEE de los demás países del Pacífico Tropical Oriental (PTO), se encontraron diferencias importantes. En este sentido, se distinguen tres grupos de especies: 1) en las que la población de Costa Rica es mayor que el tamaño promedio de las poblaciones de América Central y que el tamaño promedio de las poblaciones del PTO (3 especies), 2) en las que la población de Costa Rica es mayor que el tamaño promedio de las poblaciones de América Central pero menor que el tamaño promedio de las poblaciones del PTO (4 especies) y 3) en las que la población de Costa Rica es menor que el tamaño promedio de las poblaciones de América Central y menor que el tamaño promedio de las poblaciones del PTO (4 especies). Se discuten posibles causas de estas diferencias.

 

 
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