Análisis histórico y reciente de los encallamientos de cetáceos en Costa Rica

Por: Javier Rodríguez Fonseca, Fundación Promar

Los datos generados por la Red Costarricense de Rescate de Mamíferos Marinos (RECORMA/PROMAR), indican un total de 83 encallamientos conocidos en el país, 26.5% de ellos catalogados como "Históricos" (anteriores a 1997, revisión bibliografica) y 73.5% como "Recientes" (1997-2004), para un total de 336 animales (4 indiv./encallamiento). Los aspectos más relevantes se resumen a continuación.

    1. Encallamientos masivos (3 individuos o más): 9.6%, el resto individuales (1-2 individuos): 90.4%.
    2. Un 83.1% son cetáceos dentados (Suborden Odontoceti) y un 13.2% ballenas barbadas o verdaderas (Suborden Mysticeti).
    3. El 67.5% de los animales encallados son de la Familia Delphinidae y el 14.5% de la Familia Physeteridae (cachalotes), ambas de Odontoceti.
    4. Un total de 19 especies han encallado al menos una vez, lo que constituye el 65.5% de las especies de cetáceos conocidas para el pais.
    5. Las especies con mayor frecuencia de encallamientos son: el delfín rayado ( Stenella coeruleoalba ) con 15 casos, el cachalote ( Physeter catodon ) con 10 y el bufeo ( Tursiops truncatus ) también con 10.
    6. Del total de encallamientos, el 94.0% han sido en el Pacifico y el 6% en el Caribe.
    7. En el Pacifico, un 41.0% han sido en el Pacifico Norte, un 32.0% en el Pacifico Central y un 24.4% en el Pacifico Sur.
    8. En el Área de Conservación Pacifico Central (ACOPAC) es donde mas encallamientos han ocurrido (32.0%), seguida del Área de Conservación Tempisque (ACT-30.8%) y del Área de Conservación Osa (ACOSA-24.6%).
    9. El 71.1% de los encallamientos han sido en playa arenosa y un 7.2% en manglar.

Los siguientes datos corresponden al periodo 1999-2004 (n = 49), a menos que se indique algo diferente.

    1. El 53.1% de los encallamientos han ocurrido en la estación lluviosa, el 24.5% en la estación seca y un 22.4% en meses de transición (mayo y noviembre).
    2. Los meses del año con mayor frecuencia de encallamientos son agosto (8 casos) y octubre (7 casos).
    3. En un 62.6% de los casos el animal (o la mayoría) estaba vivo al momento del encallamiento.
    4. Un 23.8% de los casos se relacionan con causas humanas directas (enmallamientos, caza, colisiones con embarcaciones, etc.) y 76.2% con causas naturales o desconocidas.
    5. En un 43% de los casos (1997-2004, n = 61), hubo atención del encallamiento.
    6. En un 37% de esos casos hubo reintroducción exitosa del animal o animales, independientemente de si hubo tratamiento para rehabilitación y en el 51.8% hubo tratamiento veterinario para rehabilitación.

 

 
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