Impacto turístico de la observación de cetáceos en Costa Rica

Por: Javier Rodríguez, PROMAR

Las actividades de observación turística de cetáceos alrededor del mundo se han incrementado en forma masiva en los últimos 15 años, en parte debido a una nueva visión sobre el daño que a estos mamíferos provoca el cautiverio. Actualmente, en no menos de 87 países se practica regularmente la actividad, en la cual participan más de 9 millones de personas, generando mas de mil millones de dólares al año. En muchas áreas, la actividad ha pasado a constituir un porcentaje muy relevante del tráfico marino total. Todo esto ha tenido diferentes consecuencias, no siempre en beneficio de los animales. La conducción de las embarcaciones, así como alimentar, nadar o bucear con los animales puede tener un impacto negativo en los animales y, en algunos casos, en las personas. En Costa Rica, la actividad ha tenido un gran crecimiento en los últimos 5 años. Así, mientras que en 1998 había solo tres operadores conocidos en la actividad, para el 2001 eran 32 y para el 2004 habían 44, lo que implica un incremento de un 1367%! En este estudio se evalúa la forma de conducción de los capitanes de los botes con respecto a los animales, así como el comportamiento de los animales en relación con las embarcaciones. Para ambos casos, se utilizaron hojas de datos específicas, basadas en herramientas similares previamente usadas en otros estudios sobre el tema. Hasta donde los autores tienen conocimiento, esta es la primera evaluación que se hace de este tipo de actividades en Centroamérica.

 
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