Estrategia Nacional de Biodiversidad

2.2  La biodiversidad costarricense: resumen de situación actual8

Con tan solo 51.100 Km.2 de superficie terrestre (0.03% de la mundial) y 589.000 Km.2 de mar territorial, Costa Rica es considerada uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo. Su posición geográfica en el trópico, la cual formó un puente entre dos masas continentales; sus dos costas; y su sistema montañoso, que provee numerosos y variados microclimas, son algunas de las razones para esta riqueza.

El Estudio Nacional de Biodiversidad, realizado en 1992 por el MIRENEM -hoy MINAE- el Museo Nacional de Costa Rica y el INBio, y su actualización, revelan algunos aspectos interesantes sobre el estado de nuestra biodiversidad. La metodología empleada para esta actualización incluyó consulta a expertos y revisión bibliográfica.

Diversidad de ecosistemas.

Costa Rica posee gran diversidad de ecosistemas; para efectos prácticos, se han agrupado en: boscosos, humedales, marinos y agrícolas, por cuanto, aunque en el país se han desarrollado diversos sistemas de clasificación ecológica, a la fecha ninguno se ha oficializado.

En relación a los ecosistemas boscosos, es importante destacar el esfuerzo que ha realizado el Estado para incrementar su valoración por parte de la sociedad y con ello su conservación, mediante el establecimiento del mecanismo de Pago por Servicios Ambientales, reconocido en la legislación costarricense y que consiste en la compensación a los propietarios y propietarias de áreas boscosas por los servicios ambientales que prestan a la sociedad por conservar sus bosques. Gracias a este y otros esfuerzos, Costa Rica ha disminuido la tasa de deforestación progresivamente, desde 43.000 Ha por año en 1983 y 13.000 en 1993 hasta un promedio de 5.000 Ha en los últimos cinco años. La cobertura forestal ha aumentado consecuentemente, hasta tener en 1997, un 40% del territorio con bosque. Falta por definir qué tipo de bosque o cobertura es lo que se ha recuperado.

En los últimos años el tema de los humedales cobra relevancia mediante diversas iniciativas emprendidas. Se ha llegado a determinar que este tipo de ecosistema abarca cerca de un 5% del territorio nacional. Dentro de esta categoría se encuentran, entre otros, manglares, esteros, bosque anegado, pantanos, llanuras de inundación, lagos, lagunas y arrecifes. Los manglares ocupan aproximadamente un 1% del país. Siete humedales han sido denominados comos Sitios Ramsar o humedales de importancia internacional. Costa Rica es uno de los pocos países firmantes del Convenio Internacional sobre Humedales, RAMSAR, que tiene un inventario de sus humedales.

Con respecto a los ecosistemas marinos, el país cuenta con 589.000 Km2, una longitud de costa de 210 Km en el Caribe y 1.106 km en el Pacífico. La amplia plataforma continental de esta última costa es uno de los factores determinantes de su riqueza pesquera. Se han realizado esfuerzos importantes para proteger la biodiversidad marina mediante el establecimiento de áreas silvestres protegidas marinas, distribuidas en parques nacionales, reservas biológicas y refugios de vida silvestre, que abarcan un total de 328.256 Ha.

El contar con áreas marinas protegidas es una particularidad del esfuerzo nacional de conservación, ya que son pocos los países que han dado este paso.

Destacan los ecosistemas marinos de la Isla del Coco cuya importancia es reconocida como centro de distribución de especies de la región Indo-Pacífica. La Isla constituye el primer punto de contacto para especies marinas, que viajan por la corriente ecuatorial desde el Pacífico Este y forma parte del área más extensa de aguas profundas en el planeta. En promedio, la Isla tiene un 11% de endemismo, posee una abundante comunidad de peces endémicos, que representa el 17% de las 300 especies de peces que se han descrito en sus aguas. Sobresale también el arrecife de coral, con 32 especies diferentes.

Ecosistemas en áreas silvestres protegidas: el establecimiento de áreas silvestres protegidas constituye una de las acciones más relevantes en materia de conservación de biodiversidad en el país. En las décadas de los 70 y 80, se produjo el mayor desarrollo del sistema de áreas silvestres protegidas de Costa Rica. No obstante, en los últimos años, se han establecido pequeñas áreas silvestres protegidas particularmente en las categorías de Refugio Nacional de Vida Silvestre mixtos y privados, Zona Protectora y la protección de humedales. Actualmente el país tiene un 25,56% de su territorio bajo alguna categoría de manejo (Cuadro 3). Pocos países en el mundo dedican tanto esfuerzo a la conservación de la biodiversidad.

Entre las actividades que se han utilizado para agregar valor a los recursos de la biodiversidad protegidos en estas áreas están el turismo y la valoración de otros servicios ambientales, lo que a su vez representa una de las formas más importantes para contribuir a su mantenimiento y protección. El aporte del ecoturismo al PIB equivale a un 0,1%. Cada año, desde 1992 y hasta 1996, entre un 55 y un 70% de los turistas extranjeros visitaron parques nacionales. En 1998 el porcentaje fue de 56%.

Es preciso señalar el esfuerzo que ha venido realizando la iniciativa privada durante los últimos años, dirigido a establecer una red de reservas privadas que, a la fecha, abarca cerca del 1% del territorio del país.

Cuadro 3. Áreas silvestres protegidas de Costa Rica

Categoría de Manejo # Área (ha) Área (km2) % del país

Parques nacionales

33

626,322.00

6,263.22

12.26

Reservas biológicas

8

21,429.00

214.29

0.42

Zonas protectoras

31

157,128.00

1,571.28

3.07

Reservas forestales

11

217,730.00

2,177.30

4.26

Refugios de vida silvestre

49

174,971.00

1,749.71

3.42

Humedales (incluye manglares)

14

92,495.00

924.95

1.81

Monumento nacional

1

232.00

2.32

0.0045

Reservas nat. absolutas

2

1,329.00

13.29

0.0260

Otras áreas (fincas y estación experimental)

9

15,668.00

156.68

0.3066

TOTAL

147

1,307,304.00

13,073.04

25.56

Nota: no incluye las áreas marinas

Fuente: MINAE-SINAC. Julio, 1998. Mapa de Areas de Conservación y Areas Silvestres Protegidas; ACLAP. 1999. Recuerdo de firma de declaratoria del Parque Nacional Tapantí-Macizo de la Muerte, 19 de noviembre de 1999.

Los ecosistemas agrícolas representan también una forma de conservación de material genético. Aunque se ha avanzado en la utilización de mayor variedad de especies de interés agrícola para alimentación, Costa Rica, al igual que el resto del mundo, basa su seguridad alimentaria en pocas especies, especialmente maíz y arroz. La biodiversidad silvestre representa enormes posibilidades para ampliar este espectro de uso.

Diversidad de especies.

Se estima que Costa Rica, país que representa tan solo el 0,03% de la superficie de la tierra, posee alrededor del 4% (cerca de 500.000) del total de especies que se supone existen en el mundo (cerca de 14.000.000).

De esta biodiversidad supuesta para el país, se ha identificado únicamente un 17,4% (poco más de 87.000 especies), lo que representa un 6,2% de las especies conocidas en todo el mundo (1.411.948).

El avance general en cuanto al conocimiento taxonómico en 1998 de la diversidad de especies es apenas cerca de un 0,7% mayor con respecto a 1992. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los datos no pudieron ser actualizados para todos los grupos y que, además, el número de especies descritas no expresa el conocimiento que se ha adquirido sobre ellas, gracias a la investigación de las universidades e instituciones públicas y privadas, tanto nacionales como internacionales.

Esta investigación está dispersa y, a pesar de los avances, hay vacíos en temas como estudios ecológicos, monitoreo de estado de poblaciones, usos sostenibles y taxonomía. La biodiversidad terrestre es mejor conocida que la marina.

El Cuadro 4 muestra el estado del conocimiento de la diversidad de especies por grupo taxonómico para 1998.

Cuadro 4. Estado del conocimiento de las especies en Costa Rica por grupo taxonómico

Grupo Especies supuestas para Costa Rica Especies descritas para Costa Rica % Descrito o conocido

Virus

8000
125
1,56

Monera (bacterias y algunas microalgas)

26350
213
0,8

Hongos

65000
2000
3,1

Algas

4350
564
13

Plantas

12117
10979
91

Protozoarios

8000
670
8,4

Insectos

360000
65883
18,3

Otros Invertebrados

17235
4751
27,6

Vertebrados

Peces
Anfibios
Reptiles
Aves
Mamíferos
Otros

2983

1400
165
220
855
221
250**

122

2430

835
182
235
857*
243


81

82

59,6
superado
superado
superado
superado


66,4

Total

504035
87372
17,33

% descrito en Costa Rica del mundial descrito (ca. 1.400.000)

     

6,2

% de la biodiversidad supuesta para Costa Rica, de la mundial supuesta (13-14 millones)

      

Entre 3,9 y 3,6

* Sánchez,J.,Naoki,K.& J.Zook. 1998. Ornitología Neotropical. 9:99-102. Se agregan 3 registros nuevos para Costa Rica.

**Rodríguez, J. Promar. Comun. Person. Julio, 1999.

Los grupos de especies de Costa Rica que más se conocen taxonómicamente son los mamíferos, las aves y las plantas. En cambio se conoce muy poco de la mayoría de los grupos de microorganismos y artrópodos, en donde se espera la mayor diversidad.

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