Costa Rica: Tercer Informe de País

 

 indice     Estudio Nacional de Biodiversidad

2.2

Estado de los Ecosistemas Boscosos

   


2.2.1 Estado actual y características

        La casi totalidad del territorio costarricense estuvo cubierto de bosque en tiempos de la conquista, la colonización implicó un proceso lento de eliminación del bosque que se aceleró estrepitosamente en las últimas décadas con la mayor demanda de tierras para uso agropecuario, el crecimiento de la población y la falta de planificación.        

        Al analizar la situación de los bosques del país en 1991, se pudo determinar el grado de fragmentación de los mismos. Este estudio consideró tanto bosques dentro como fuera de áreas silvestres protegidas y si bien se cuenta con información más reciente en cuanto a cobertura forestal, no hay nuevos estudios de fragmentación a nivel de país.

Evaluación de la cobertura forestal de Costa Rica 1991,
distribución por tamaño de los fragmentos de bosque.

Rango de la clase(ha)
# fragmentos
Area total (ha)
% Area total (ha)
3-50
7,134
74,530
5.5
50-100
370
25,413
1.9
100-150
109
13,237
1.0
150-200
73
12,554
0.9
200-250
43
9,537
0.7
250-300
27
7,395
0.5
300-350
18
5,807
0.4
350-400
19
7,073
0.5
400-450
10
4,277
0.3
450-500
6
2,877
0.2
GT 500
80
1,189,662
88.0

Total

7,889

1,352,363

100

Notas: 1. bosque corresponde a aquellas unidades con cobertura de dosel de 80% o más.
2. Un total de 9,128 ha. representan unidades mínimas de mapeo de menos de 3 ha. no incluidas en el cuadro. Tomado de: Sánchez, G. A. 1997.

        El estudio arroja 171 ha. como la extensión promedio de los parches de bosque existentes a ese momento, y únicamente 80 fragmentos de más de 500 ha., la mayoría sin duda dentro de parques nacionales y otras áreas silvestres protegidas. Estos resultados ponen de manifiesto la necesidad de que el tema de conservación de biodiversidad sea abordado en una forma más integral y no visto simplemente como el establecimiento de áreas protegidas; llaman la atención también sobre el entonces tema emergente de los corredores biológicos.

2.2.2

Tasas de cambio

    


        El desarrollo de los monocultivos y de la ganadería extensiva llevó a una fuerte disminución de la cubierta forestal entre 1950 y 1970, proceso que se mantuvo hasta principios de los 90. Algunas cifras permiten comprender la magnitud del cambio de uso en terrenos forestales.

Cambios en la cobertura forestal en las últimas décadas

Año Has. de bosque denso

1940

3,825,000

1977

1,959,566

1992

1,294,896

FUENTE: MINAE y otros, 1998.

        En la década de los 70 y principios de los 80 Costa Rica se destacó como uno de los países con la mayor tasa de deforestación por área en el mundo, las cifras oscilaban alrededor de 50.000 Ha./año.


Tasa promedio de deforestación anual
Período: 1983, 1985-1994
- en hectáreas por año-

Año

TOTAL
1983
43,350
1985
42,000
1986
40,000
1987
32,000
1988
27,000
1989
24,000
1990
22,000
1991
18,000
1992
17,000
1993
13,000
1994
8,000

 

FUENTE: MIDEPLAN, 1996. Principales indicadores ambientales de Costa Rica.

        La actualización del marco legal en materia de uso de recursos forestales y su puesta en operación, el establecimiento de programas de compensación por servicios ambientales contenidos en la Ley Forestal (No. 7575) y en la Ley Orgánica del Ambiente, así como la modificación en los sistemas productivos en el sector agropecuario y la extensión dedicada a cultivos tradicionales, sentaron las bases para revertir el proceso de pérdida de cobertura boscosa, llegándose en el periodo 96-97 a una cobertura forestal de 2,053,514 ha. incluyendo los diferentes tipos de vegetación arbórea, tanto primarios como secundarios.

Cuadro de Cobertura Boscosa 1996/1997

Tipo de cobertura
Area (ha)
% área

Bosque

1,885,782

36.92

Bosque caducifolio

126,884

2.48

Manglar

40,848

0.80

Total

2,053,514

40.2

 

FUENTE: Estudio de cobertura forestal de Costa Rica. FONAFIFO, CCT, CIEDES y CI 1997

        La modalidad de incentivo al manejo forestal como parte de los programas de compensación por servicios ambientales, como medida alternativa a la tradicional "tala rasa", ha sido otra medida de impacto en la reducción de cambio de uso de la tierra en terrenos forestales. Bajo este sistema se da el aprovechamiento de recursos forestales utilizando técnicas silvícolas para favorecer la regeneración de especies maderables de valor comericial, evitando así la tala rasa,el cambio de uso y la pérdida de la biodiversidad.

Nº de hectáreas aprobadas para planes de manejo de bosque, 1994-1997

Area de Conservación

Nº de Hectáreas

Sub-total

  

1994 1995 1996 1997

 

A.C. Cordillera Volcánica Central

2,524

1,600

2,301

1,404

7,829

A.C. Pacífico Central

0

0

0

0

0

A.C. Arenal Huetar - Norte

22,434

22,332

12,913

10,883

68,562

A.C. Guanacaste

0

0

0

0

0

A.C. Amistad Pacífico

1,690

1,200

1,470

885

5,245

A.C. Osa

0

0

1,384

1,267

2,651

A.C. Tortuguero

2,065

1,919

2,327

2,345

8,656

A.C. Amistad Caribe

6,956

4,363

0

2,100

13,419

A.C. Tempisque

0

0

571

36

607

A.C. Arenal Tilarán

25

10

4

169

208

Total

35,694

31,424

20,970

19,089

107,177

 

FUENTE: Informe memoria cuatrienal (1994-1997). SINAC, MINAE. Octubre 1997.

        El aumento del área de bosque secundario en los últimos años ha cambiado considerablemente el paisaje en regiones como Guanacaste y la zona norte. Se estima que hay más de 400,000 Ha. de este tipo de bosque, lo que esta llevando al establecimiento de nuevas prácticas silvícolas e industriales para su manejo y aprovechamiento comercial.

2.2.3

Usos y valoración de los recursos del bosque

  

   
2.2.3.1  Programas de compensación por servicios ambientales

       
Los programas de compensación por servicios ambientales se han convertido en un instrumento para promover las acciones de conservación en propiedad privada. Este programa busca estimular acciones complementarias a los esfuerzos que realiza el Estado en las áreas silvestres protegidas. En el período 1979-1997 se han aplicado programas de compensación por servicios ambientales en una extensión total de 279,017 Ha. (Castro, R. y Arias, G. 1998).

        La Ley Forestal de 1990 (Nº7174), establece cuatro tipos de incentivo o modalidades de compensación, a saber:

  • Certificado de Abono Forestal (CAF): se dirige a promover las plantaciones forestales con fines comerciales.
  • Certificado de Abono Forestal por Adelantado (CAFA): se dirige a pequeños y medianos propietarios interesados en reforestación y pertenecientes a organizaciones de base.
  • Certificado de Manejo de Bosque Natural (CAFMA): promueve el manejo del bosque sujeto a explotación comercial mediante prácticas silviculturales.
  • Certificado para Protección de Bosque (CPB): dirigido a promover el incremento del área y permanencia del bosque natural en áreas de importancia para producción de agua potable, áreas protegidas o corredores biológicos.

       También, con recursos de cooperación internacional (Suecia y Holanda) se estableció el programa de incentivos conocido como Fondo de Desarrollo Forestal (FDF) dirigido a pequeños agricultores organizados interesados en reforestación.

Aplicación de programas de incentivos por área de conservación en el periodo 1994-1997 (ha).

AREA DE CONSERVACION CAF CAFA FDF CAFMA CPB TOTAL

Tortuguero

1,926

234

15

3,708

2,914

8,797

Amistad Pacífico

581

1,171

292

0

10,622

12,666

Huetar Norte

4,080

4,874

68

15,048

5,525

29,595

Osa

0

565

178

1,310

530

2,583

Guanacaste

532

550

85

929

8,656

10,752

Pacífico Central

4,184

3,146

214

126

7,917

15,587

Tempisque

4,401

10,413

27

0

22,128

36,969

Amistad Caribe

355

43

0

1,085

7,275

8,758

Cordillera Volcánica Central

2,562

711

277

3,903

4,074

11,527

Arenal Tilarán

0

325

275

0

1,826

2,426

TOTAL

18,621

22,032

1,431

26,109

71,467

139,660

FUENTE: Informe Memoria Cuatrienal (1994-1997). SINAC, MINAE. Octubre 1997.

2.2.3.2

Usos tradicionales

inicio
Inicio

    Tradicionalmente se ha realizado la extracción de productos forestales no maderables del bosque por parte de comunidades indígenas y campesinas. Más recientemente se han desarrollado pequeñas industrias o empresas agropecuarias en torno a ellos.


Algunos ejemplos de productos no maderables del bosque comúnmente utlizados en Costa Rica

Especie

Utilización del recurso

Situación del recurso

Raicilla
(Psychotria ipecacuana)

La raíz es comprada por industrias farmaceúticas para la producción del alcaloide emetina

Se han enriquecido áreas de bosque con esta especie, y se ha financiado su siembra en pequeñas áreas de la zona norte del país (San Carlos)

Riania
(Ryania speciosa)

Insecticida

Poco difundida. Típica del bosque húmedo tropical

Hombre grande
(Quassia amara)

Para usos medicinales, ornamentales y como insecticida sistémico de excelentes resultados

Existen áreas de bosque para el manejo de esta especie en la región de Baja Talamanca

Mimbres
(Phylodendrum rigidifolium)

Elaboración de sombreros, canastos, muebles y artesanías en general

Se encuentra prohibida la extracción con fines comerciales

Semko
(Heteropsis oblongifolia)

Elaboración de sombreros y canastos

Su tradición se ha ido perdiendo. Región de Baja Talamanca

Reinjartia
(Reinhartia gracilis)

Uso como planta ornamental

No se conoce. Su extracción se realiza básicamente en Baja Talamanca

Zamia
(Zamia skinneri)*

Uso como planta ornamental. La raíz es tóxica

Población relativamente escasa. Prohibida su extracción. Especie en peligro de extinción.

Palma
(Acrocomia vinifera)

Para la producción de vino y de palmito

Prohibida su extracción

Palmitos
(Prestoea alleni, Welfia georgii, Euterpe trepetoria. Iriartea gigante)

Para palmito

En general presentan un solo estípite y sólo crecen dentro del bosque. Prohibida su extracción

Palma real
(Attalea butyracea)

Para palmito y también se venden las hojas para techar

No se conoce

Chonta
(Socratea exhoryza)

Para palmito amargo y hechura de pisos

Comercialización libre. Relativamente abundante

Lanas o musgos

Acondicionamiento de portales navideños y elaboración de macetas

Comercialización amplia a finales del año

Orquídeas

Ornamental

Algunas especies se encuentran protegidas

Cuculmeca
(Smilax ssp)

La raíz tiene propiedades medicinales (fortalecedor). Bejuco se utiliza para hacer bastones y canastos

Abundante

Zarzaparrilla
(Smilax mexicana)

Para la elaboración de cerveza de raíz (root beer). Se le atribuyen propiedades afrodisiacas

Abundante

Rangallo
(Uncaria tomentosa)

Se le utiliza como medicinal para el tratamiento de la próstata y el SIDA

Abundante. Ampliamente distribuido en potreros de zonas bajas.

Choreja
(Eichornia crassipes)

Se utiliza como fertilizante

No se conoce

FUENTE: Estado de la Nación en Desarrollo Humano Sostenible. 1997.
Para más información véase sección 2.6.3 referida a Servicios Ambientales
.

2.2.4

Valoración de Recursos, Servicios de las Areas Silvestres Protegidas

Estudio de País - Costa Rica