Identificación de un carabida adulto

Todos los carábidos adultos presentan tres rasgos que los distinguen de otros escarabajos terrestres: sus coxas traseras se encuentran fijos en su sitio ver imagen y tabla de abreviaturas, y dividen el esternito del abdomen; poseen un par de glándulas internas en el abdomen utilizadas para producir sustancias químicas defensivas ver imagen.

Estas glándulas no se pueden observar externamente; sin embargo, su utilización produce olores y chorritos distintivos y poderosos en muchos linajes de carábidos. Dos de estos linajes, los Brachinini y los Paussinae, son conocidos como "escarabajos bombarderos", ya que poseen la habilidad de descargar sustancias químicas defensivas en forma explosiva, a temperaturas de 55ºC a 100ºC (Aneshanley et al. 1969). Este tipo de sistema defensivo es único entre los escarabajos (Bousquet & Larochelle 1993).