Familia Psychodidae (Papalomoyos)

Murillo, J.

Los psicódidos conocidos como "aliblancos", "mosquitos del papalomoyo" o "palomillas de los desagües" son dípteros de cuerpo ancho y corto cuyo tamaño no sobrepasa los 5 milímetros, con alas anchas y punteadas apicalmente, excepto en la subfamilia Maruininae cuyas alas son angostas. La posición de las alas cuando el insecto está en reposo varía según la subfamilia. Pueden estar plegadas al cuerpo en forma de techo a dos vertientes o bien mantenerse en posicición horizontal o como en la subfamilia Phlebotominae, se mantienen hacia arriba y abiertas de manera que los márgenes costales forman ángulos de 60 entre ambas alas y entre estas y el abdomen (Fig___). La venación de las alas es característica de la familia, existiendo 5 venas radiales y 4 medias en la mayoría de los casos. Las venas transversales se encuentran sólo en la parte basal del ala (Fig___). Esta familia esta dividida en 4 subfamilias pero las más conocidas en nuestro medio son: Psychodinae a la que pertenecen las "moscas o palomillas" de los desagües, baños y posos negros las cuales tienen aspecto aterciopelado y cuyas larvas son acuáticas. La subfamilia Phlebotominae (flebótomos) tiene importancia médica pues sus hembras se alimentan de sangre y algunas de sus especies son transmisoras de varias enfermedades que afectan al hombre: Leishmaniasis visceral, cutanea y muscocutánea, causadas por especies diferentes de un protozoario, la Enfermedad de Carrión o Bartonelosis causada por una especie de bacteria y la Fiebre patatasi o Fiebre de Changuinola causada por un virus. En esta subfamilia existen 5 géneros: con Lutzomyia, Brumptomyia y Warileya en América. En los flebótomos el recubrimiento piloso es menor que en otras subfamilias y no presenta el aspecto de la "palomilla de los desagües". El aparato bucal de las hembras está adaptado para picar y succionar sangre, la cual es esencial para la maduración de los huevos.

En general los psicódidos muestran actividad al caer la noche pero se tornan inactivos cuando existe lluvia o fuertes vientos. Algunas especies han mostrado hematofagia diurna. Los microhábitats son variados debido a las preferencias alimentarias de las distintas especies y por causa de las modificaciones ocacionadas por el hombre en el ambiente selvático. En Costa Rica se ha notado la adaptación de este insecto a medios domiciliarios y peridomiciliarios y por consiguiente a la aparición de brotes de leishmaniasis o "piquete de papalomoyo" en algunas regiones del país donde la vegetación predominante consiste en cultivos como café y cítricos y unos pocos árboles dispersos. En el medio silvestre se les encuentra durante el día reposando dentro de huecos de árboles o en las concavidades formadas por las prolongaciones de la base de las raíces de los árboles, en áreas protegidas bajo piedras, en cuevas de mamíferos o bajo las hojas acumuladas en el piso del bosque. En el medio domiciliar o peridomiciliar se encuentran reposando en las partes bajas de las casas (entrepiso), sobre los tabiques, en los huecos de letrinas, en desagües, en corrales y en gallineros. El vuelo de los psicódidos es muy irregular y por lo general se trasladan con vuelos cortos o por medio de brincos sobre paredes, troncos o el suelo. En Costa Rica se han encontrado ___ especies de Psychodidae de las cuales 18 se han capturado picando al hombre. Algunos muestran preferencias alimentarias muy variadas (humano, roedor, desdentados y otros) y atracciones muy específicas (reptiles o murciélagos). En algunas especies existe una marcada atracción por la luz artificial.

Bibliografía recomendada