Familia Coleophoridae

van der Wolf, H.W.

Los coleofóridos son mariposas pequeñas con una envergadura de las alas de 5 a 25 mm. Las alas anteriores y posteriores son angostas, alargadas y punteagudas. Los colores de las alas son principalmente blancas, amarillas, canela, cafés o grises, algunas veces con bandas plateadas o blancas a lo largo de las venas o con hileras de escamas cafés o negras. Ocacionalmente las alas anteriores son verdes, con brillo púrpura o bronce metálico. Cuando están en reposo, las alas cubren el abdomen y las antenas se extienden hacia adelante. La disección de la genitalia frecuéntemente es necesaria para distinguir las especies, sobre todo si los adultos se asemejan mucho.

Las larvas de los Coleophoridae viven en capullos tubulares o en forma de pistola, hechas de hojas o semillas. Estos capullos algunas veces son lisos y algunas veces cubiertos por fragmentos de hojas o arena. Cuando se alimentan de hojas, se comen el parénquima dejando la cutícula de la hoja intacta. Esto dá como resultado, parches redondeados o minas en las hojas, con pequeñas aberturas en medio por donde las larvas penetraron al interior de las hojas. Cuando son larvas, la mayoría de las especies de coleofóridos se alimentan sólo de una especie de planta, de las familias Asteraceae, Fabaceae, Caryophyllaceae, Chenopodiaceae, Corylaceae, Betulaceae, Rosaceae, Juncaceae o Ericaceae. Se han descrito 144 especies de Los Estados Unidos y Canadá y 11 de Centro y Suramérica. Se espera que muchas especies más sean encontradas en el futuro, en Norte, Centro y Suramérica.

Bibliografía recomendada