Familia Ascalaphidae

Brooks, S.J.

Los ascaláfidos son un grupo de neurópteros grandes cuyos adultos tienen una longitud de las alas anteriores entre los 40 y 50 mm. Sus ojos divididos transversalmente, alas angostas y vuelo rápido los asemejan mucho a libélulas, pero son distinguidos fácilmente por sus antenas largas y capitadas La mayoría son de color café oscuro con la cabeza y tórax sarrosos. Las alas no tienen marcas o pueden tener manchas grandes negras, especialmente en la punta del ala o a lo largo del margen anterior. Los machos poseen abdómenes mucho más delgados que las hembras. En todo el mundo la familia comprende alrededor de 350 especies en 75 géneros. En Costa Rica han sido reportadas 9 especies en 5 géneros y probablemente unas pocas más esperan ser descubiertas.

Los adultos de la mayoría de las especies vuelan al oscurecer y son atraidas por las luces. Son depredadores activos que se alimentan de pequeños insectos voladores. Durante el día se posan sobre ramas con sus alas plegadas y su abdomen doblado sobre su espalda. Cuando son molestadas, algunas especies despliegan una estructura plana que está sobre el pronoto exponiendo un área de color blanco brillante, mientras que otras emiten un fuerte olor. Los huevos son puestos en grupos de 30 a 60, rodeados de huevos abortados o repagula. Estos últimos sirven para alejar los depredadores de la masa de huevos y puede funcionar también como alimento para las larvas recién emergidas. Las larvas son esferoides con mandíbulas prominentes, fuertemente dentadas y con un fleco de tubérculos abdominales laterales. Son depredadoras del tipo que esperan el paso de las presas para atraparlas, reposando escondidas sobre el suelo justo debajo del polvo o imperceptibles sobre un tronco debido a su coloración críptica y con sus mandíbulas completamente abiertas en ángulo de 180 . Algunas larvas acumulan basuritas entre los pelos de sus espaldas. Las larvas se alimentan de una gran variedad de presas pero tienen gran preferencia por larvas de moscas, ortópteros y larvas de mariposas sin pelos. Las larvas pupan dentro de un capullo de seda bajo la superficie del suelo o bajo la corteza de los árboles.

Bibliografía recomendada