Familia Mantispidae

Brooks, S.J.

Los mantíspidos son neurópteros de tamaño medio a grande con una envergadura de las alas de 15 a 40 mm. Son reconocidos fácilmente por su largo protorax y grandes patas anteriores raptoriales. Con respecto a esta última característica, pueden ser confundidos con los mántidos (Orden Manthodea) pero pueden ser distinguidos por su postura característica con las alas en posición de techo cuando estan en reposo. En los mantidos las alas están colocadas más aplanadas contra el cuerpo. Especies grandes de los géneros Climaciella y Entanoneura son imitadores de avispas. En Costa Rica han sido encontradas 5 variantes diferentes de la especie Climaciella brunnea, presumiblemente cada una de ellas imita una especie diferente de avispa (Vespidae, Polybiinae). Las especies más pequeñas son de colores crípticos verdes o cafés. Los machos y las hembras son semejantes entre si excepto en las hembras de la subfamilia Platymantispinae las cuales tienen un ovipositor. Hay aproximadamente 40 géneros y 400 especies en el mundo. En Costa Rica han sido reportadas aproximadamente 10 especies la mayoría de las cuales son desconocidas en otros lugares, sin embargo Mantispa phthisca esta ámpliamente distribuida por todo América del Sur siendo Costa Rica el límite norte de distribución. Los adultos de algunas especies vuelan en la noche y son atraidos por las luces, mientras que otros son activos durante el día y pueden formar grupos sobre flores. La mayoría de los mantíspidos son depredadores que se posan y esperan sus presas que por lo general son moscas pequeñas y otros insectos de cuerpo blando (parecen incapaces de agarrar insectos de cuerpo duro con sus patas delanteras). El cortejo puede involucrar un complicado despliegue de posisiones y de olores producidos por glándulas del abdomen. Varios miles de huevos pueden ser puestos por una sola hembra sobre troncos de árboles. Después de eclosionar y con el fin de encontrar un hospedero apropiado, las larvas caminan, son dispersadas por viento o permanecen en un solo lugar con su cuerpo erecto y sus patas en movimiento esperando el paso de algún animal para agarrarse. Las larvas de Mantispidae completan su desarrollo dentro de masas de huevos de arañas. Pueden entrar a un saco de huevos existente o subirse a una hembra de araña e ingresar a un saco de huevos en el momento en que la araña lo produce. Muchos de las larvas de especies de la subfamilia Platymantispinae estan asociadas con avispas (Vespidae, Polybiinae), pero otras han sido encontradas asociadas con las pupas de mariposas nocturnas de la familia Noctuidae, con coleópteros de la familia Scarabaeidae y con abejas. Las larvas de las especies del género Nolima son depredadoras activas de una gran variedad de insectos.

Bibliografía recomendada