Familia Ethmiidae

Janzen, D. H.

Los adultos de los Ethmiidae son pequeñas mariposas nocturnas (microlepidopteros) que estan relacionadas a los oecofóridos. Los ethmíidos se distinguen por su aparencia general (Fig. __). Las alas anteriores tienen patrones con manchitas y/o reticulados de colores negro y gris, con manchas annaranjadas, amarillas o azules en fondo blanco. Las alas posteriores son blanquecinas sin manchas. Las palpos son grandes y dirigidos hacia arriba. La familia está presente en todo el mundo. Su único género contiene aproximadamente ___ especies. Hay tal vez __ especies en Costa Rica (casi todas ya descritas). La mayoría de estas especies tienen ámbitos de distribución que se extienden mucho hacia el norte y un poco menos hacia el sur, especialmente en el lado seco de América Central y México. En Costa Rica, la mayoría de las especies se encuentran en el bosque seco de Guanacaste (y con distribuciones desde Guanacaste hasta México) pero también hay unas pocas que son endémicas en cordilleras aisladas.

Los ethmíidos vuelan sólamente en la noche y llegan a las luces. Los adultos son muy estacionales en cuanto a su época de aparecer en las luces y aparentemente no migran. Visitan flores para chupar (livar) nectar. Las hembras y los machos son muy similares. Los huevos son de color verde y son puestos aislados en la superficie de las hojas. Se supone que los adultos son comidos sin problema por depredadores vertebrados. Las larvas (Fig. __) son negras con anillos blancos y/o rojos. Ellas comen hojas de la familia Boraginaceae del género Cordia (por ejemplo, laurel, Cordia alliodora). Viven solitarias en la superficie de las hojas, o formando rollos de hojas y maranas de seda y pueden comer hojas tanto en buenas condiciones como casi podridas. La larva hace su pupa entre los desechos de la hoja y seda donde estaba viviendo, o en la hojarasca.

Bibliografía recomendada