Orden Thysanura

Tomlin, A.D.

Los tisanuros varían en tamaño entre los 2 a los 20 mm y generalmente están cubiertos de escamas. Frecuéntemente son de color café, crema o blanco, algunas especies con escamas tienen brillo metálico. Son insectos apterigotos (sin alas) con piezas bucales mordedoras o masticadoras bien desarrolladas que están expuestas fuera de la cápsula cefálica, como las tienen los insectos superiores, y presentan palpos maxilares y labiales. Los ojos compuestos pueden estar o no presentes. Las antenas son filiformes de 30 ó más segmentos. El tórax presenta 3 segmentos bien definidos y el protórax generalmente es más angosto que los otros dos segmentos toráxicos. Los tarsos son normalmente de tres segmentos pero pueden tener desde 2 hasta 5. El décimo segmento abdominal es reducido en tamaño y no presenta apéndices. El segmento onceavo es aún más pequeño, pero posee los cercos multisegmentados y un apéndice en medio con forma similar a la de los cercos (Figura). El abdomen es de 11 segmentos. Estos, excepto el primero, el décimo y el onceavo, pueden presentar cada uno, un par de apéndices laterales delgados, que pueden estar acompañados medialmente por 1 ó 2 vesículas eversibles. Los segmentos abdominales 8 y 9 muestran los genitales externos. Los Thysanura son ametábolos y mudan muchas veces aún cuando ya son adultos. Los tisanuros están más relacionados con los Pterygota que con los Diplura. Recientemente ha sido aceptado dividir el Orden Thysanura en dos Subórdenes con base en varias características morfológicas y embriológicas: Microcoryphia (antes superfamilia Machiloidea) y Zygentoma (antes superfamilia Lepismatoidea).

Los tisanuros son generalmente encontrados en sabanas, entre grietas pedregosas, en la corteza de los árboles o bajo el mantillo de los bosques. Los tisanuros se alimentan de hongos o materia orgánica en descomposición.

Bibliografía recomendada