Familia Asteiidae

Grimaldi, D.A.

Son moscas muy pequeñas (2 mm o más) e inconspicuas con varias características particulares, especialmente en cuanto a la venación de las alas (Figura). Para la identificación de estas moscas a nivel de familia se requirere de un estereoscopio o una buena lente de mano. Las alas son transparentes y poseen sólo dos venas longitudinales (la 2 y la 3; la primera vena es muy corta y se dobla hacia la vena costal). Esta característica es única de esta familia. Una característica similar, pero no idéntica, se encuentra en algunos Chloropidae. Otros rasgos de los miembros de esta familia incluyen un tórax que generalmente es negro o café claro y muy pulido y un abdomen con tergitos delgados y con manchas oscuras dispuestas en pares. Los machos poseen bandas en la cabeza atravezando la frente. Hay sólo 2 géneros y 8 especies reportadas para Costa Rica: Sigaloessa (blantoni, hillifera, nigrifrons, pseudocintipes y schildi) y Asteia (antennata, expansa y spinosa). Los Asteíidos, al igual que la mayoría de los pequeños grupos de moscas acaliptradas con indivíduos delicados, han sido muy descuidados taxonómicamente y es difícil calcuar su verdadera diversidad en Costa Rica. Los adultos pueden ser capturados con trampas Malaise colocadas dentro del bosque, pero la mejor forma de obtener especímenes es cuando se les encuentra congregados donde las larvas se crían: en exhudaciones de sabias y en troncos dañados de árboles. En estos sitios uno puede capturar los adultos fácilmente con el aspirador.

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