Familia Somatiidae

Grimaldi, D.A.

Estas pequeñas moscas de color amarillo y negro se les encuentra en lugares muy particulares. Es una familia pequeña, completamente Neotropical, compuesta de 7 especies descritas, todas ellas del género Somatia. Sólo tres especies: Somatia aestiva, Somatia shildi y Somatia sophiston han sido registradas para Costa Rica. Estas moscas originalmente fueron colocadas en la familia Psilidae. Probablemente no existan muchas nuevas especies para Costa Rica, tal vez unas 5; la mayoría de las especies aún no descritas se encuentran en las faldas de Los Andes que rodean la cuenca del Amazonas. Las diferencias entre las especies no son muy claras si nos fijamos en las características de estructura y color externas, pero son muy evidentes al examinar la genitalia de los machos. Los Somatíidos son particulares en cuanto a las siguientes características: el margen costal y el ápice del ala son oscuros (el resto del ala es clara), las patas, la cabeza, el tórax y el abdomen son en su mayor parte amarillos, pero el tórax posee gruesas bandas negras e incompletas y el abdomen tiene hileras de manchas oscuras. El escutelo es oscuro. La arista de la antena es plumosa.

Las larvas de esta familia se desconocen. Los adultos se encuentran en los bosques húmedos y sólo se les ha encontrado en abundancia en nectarios de granadillas silvestres (del género Passiflora) y en algunas otras plantas. Los adultos se capturan ocasionalmente al barrer con red la vegetación del sotobosque y a veces son capturados en trampas Malaise. Donde es más fácil observarlos y colectarlos es mientras se alimentan en nectarios, donde pueden ser capturados utilizando el aspirador. Los Somatiidae generalmente mantienen las alas extendidas mientras estan posados o mientras caminan.

Bibliografía recomendada