Familia Anthicidae (Antícidos)

Por Chandler D. S.


Los antícidos son coleópteros de tamaño pequeño a moderado con forma de hormiga, de 2 a 8 mm de largo. La cabeza en forma de corazón o alargada está constreñida abruptamente atrás de los ojos, con un cuello delgado claramente visible en la mayoría de los géneros. El pronoto es más ancho adelante que atrás y en la base es más angosto que la porción basal de los élitros. Los bordes laterales del pronoto son ampliamente redondeados. Tres géneros tienen una extención del pronoto en forma de cuerno sobre la cabeza (Figura). Los ojos son ovales a circulares y generalmente finamente divididos en facetas. El color puede ser un café o negro uniforme, pero más típicamente presentan una banda o bandas transversales oscuras o claras en los élitros. El cuerpo puede presentar un lustre opaco debido a la gran cantidad de pelitos densamente dispuestos; o parte del cuerpo puede ser liso y pulido. Hay dos grupos de antícidos, los Anthicinae con aproximadamente 50 especies en 10 géneros en Costa Rica y localidades cercanas de países vecinos, y los Eurygeniinae con unas 10 especies en 3 géneros. La fauna de Anthicinae de América Central está bien conocida para alrededor de la mitad de los géneros, mientras que la de Eurygeniinae es muy poco conocida. Los antícidos adultos y las larvas son carroñeros, alimentándose oportunísticamente de una gran variedad de alimentos nutritivos, desde pequeños insectos indefensos hasta polen o pequeños invertebrados muertos. La mayoría de las especies son bastante activas, moviendose constantemente y en forma decidida, cambiando rápidamente de dirección. Algunas especies en el gran género Acanthinus (el más grande) pueden estar ligeramente asociadas con ciertas hormigas, de forma tal que con sus movimientos rápidos y sus patrones de color hacen difícil de apreciar que estos antícidos están presentes entre las homigas. Los antícidos frecuentemente son encontrados corriendo entre las hojas o ramas o sobre el suelo, particularmente sobre suelo limpio con parches de restos vegetales o plantas postradas. Algunas son particularmente atraídos a vegetación recien cortada, especialmente si cae al suelo. Algunas especies son atraídas a la luz ultravioleta, mientras otras pueden ser encontradas solo al sacudir la vegetación o al buscar en el suelo.



Otra página sobre Anthicidae de Costa Rica:

The ant-like flower beetles (Anthicidae) of Costa Rica.



Referencia a esta publicación:

Chandler D. S. 1994. Anthicidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto133.html


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