Tribu Cassidini

Por Riley, E.G.

Los adultos de la tribu Cassidini comúnmente son reconocidos por su forma inusual semejante a una tortuguita. Tienen los márgenes laterales de los élitros y el pronoto expandidos en grado variable. La cabeza, antenas y patas de la mayoría de las especies pueden ser retraidas y cubiertas completamente al verlos desde arriba. En perfil son algo o muy arqueados hacia arriba, y algunas veces los élitros están prolongados verticalmente en una afilada punta. Las especies más grandes de Centro América alcanzan los 19 mm de longitud y las especies más pequeñas los 3.5 mm. El color de los Cassidini vivos pueden ser bastante espectacular, incluyendo dorado brillante, verde-dorado, plateado o cobrizo. Desafortunadamente, debido a que estos colores dependen parcialmente de capas de fluídos dentro de la cutícula, se decoloran a anaranjado o amarillo apagado después de la muerte y la desecación. En otras especies, incluyendo algunas de las más grandes, los colores son completamente estructurales y no son afectados por la desecación. Muchas especies pueden ser fácilmente identificadas por sus formas, colores y patrones característicos de franjas y manchas. La fauna de Cassidini de Costa Rica, cuando esté mejor conocida, probablemente pueda ser similar en composición a la de Panamá con unas 100 especies.

Los adultos y las larvas de los Cassidini son comedores de hojas y son más abundantes durante el inicio de la estación lluviosa, cuando las plantas de las que se alimentan se desarrollan y producen hojas nuevas. Hay especies que se alimentan de una sola especie de planta (monófagas) o de unas pocas especies bastante relacionadas, incluyendo especies del género Cordia (familia Boraginaceae), Ipomoea y géneros relacionados (familia Convolvulaceae), y varios géneros de la familia Asteraceae, Bignoniaceae y Solanaceae. Algunas de las especies de géneros poco comunes se alimentan de plantas monocotiledóneas, incluyendo ciertas palmas (Arecaceae), especies del género Heliconia (Heliconiaceae) y de Calathea (Maranthaceae). Los estadíos larvales y de pupa de la mayoría de las especies duran muy poco, pero los adultos son de relativa larga vida. Frecuentemente todos los estadíos de su ciclo de vida pueden ser encontrados juntos sobre la planta donde se alimentan, sin enbargo algunas larvas se mueven hacia otras plantas diferentes para pupar. Los huevos son depositados solitarios o en grupos, algunas veces dispuestos en ootecas complejas. Las larvas que emergen de una masa de huevos se alimentan en grupo. El cuerpo de las larvas de los Cassidini es de forma ovoide, aplanado dorsoventralmente y presenta una serie de proyecciones o espinas a lo largo de los márgenes laterales. Generalmente hay un par de prolongaciones en el extremo posterior del cuerpo sobre las cuales la larva deposita sus mudas y material fecal formando una almohadilla fecal de forma variable. Esta almohadilla es mantenida sobre el cuerpo y puede o no ser retenida durante el estadío pupal. Algunas larvas y pupas pueden mover sus almohadillas fecales, aparentemente como comportamiento defesivo.

Bibliografía recomendada