Subfamilia Chrysomelinae

Flowers, R.W.

Las crisomélinos son abejones ovales a casi circulares al verlos desde arriba, y fuertemente convexos dorsalmente al verlos lateralmente. El clípeo está dividido en partes escerotizadas y membranosas pero esta característica es a veces difícil de ver. La cabeza es más o menos cuadrada y más ancha que larga y los ojos son estrechos y localizados en angulos anteriores de la cabeza. Las antenas son muy cortas y a menudo aplanadas y ampliadas en sus extremos. Los crisomélinos más grandes de Costa Rica, los del género Doryphora , pertenecen a esta subfamilia. Estos alcanzan 25 mm de largo. Muchos crisomélinos tienen colores y patrones atractivos y a veces se les ha denominado "confites con patas". El género con más especies en Costa Rica es Platyphora (por lo menos 24. Ambos Platyphora y Doryphora son abejones grandes y llamativos con un colmillo en la cara ventral del cuerpo; esta estructura se localiza entre las patas medias y se dirige hacia adelante. Posiblemente se use para pelear por territorios; dicho comportamiento se observó en una especie colombiana de Doryphora. Las Chrysomelinae comen una variedad muy amplia de plantas, y unas pocas especies como Leptinotarsa undecimlineata, son plagas agrícolas. Otra especie de Leptinotarsa, el nefasto "abejón de Colorado" de los climas templados, es una de las plagas más dañinas del mundo. Las larvas de los Chrysomelinae comen hojas y a menudo se encuentran junto a los adultos. Tienen el cuerpo blando con el abdomen muy ensanchado.