Familia Hormaphididae

Hollis, D.

Los hormafídidos son homópteros pequeños que varían entre los __ y __ mm de longitud. Presentan antenas características, de 5 ó 6 segmentos, de los cuales los 2 basales son muy cortos y el último tiene un proseso terminal que es más largo que la parte basal de la cual se origina (Fig__). Las hembras aladas poseen antenas de 5 segmentos con rinarios u órganos sensoriales anulares que circundan casi completamente los segmentos y un proseso antenal terminal corto. Las hembras no aladas son muy variables en forma pero generalmente presentan un par de cuernos dirijidos hacia adelante en la cabeza entre la base de las antenas. Además poseen la cabeza fusionada con el protórax y los ojos son de sólo 3 facetas. Los tarsos generalmente tienen 2 segmentos, con el segundo mucho más largo que el primero y con un par de uñas apicales. Tienen un par de sifúnculos o cornícolos que en este grupo son en forma de conos cortos o meros poros situados posteriormente en la parte dorsal del abdomen. El extremo del abdomen de los adultos presenta una "cola" o cauda visible, la cual frecuéntemente es constreñida cerca de su base y la lámina subanal casi siempre es bilobulada. En las formas aladas, las alas anteriores son siempre mucho más largas que las posteriores y presentan una vena en forma de banda engrosada a lo largo del margen anterior, terminando en un estigma frecuentemente pigmentado. La vena media (m) del ala anterior tiene sólo una ramificación. El ala posterior puede tener una o dos venas oblícuas. En Costa Rica no se han encontrado especies de esta familia, pero es muy probable que especies del género Cerataphis van a ser encontradas en palmas y orquídeas. Las hembras no aladas de las especies de este género son insectos pequeños, aplanados, ovales y de color café oscuro con patas cortas ocultas bajo el cuerpo el cual presenta un fleco de láminas de cera blanca. Otro miembro de los hormafídidos que ha sido encontrado en Centro América y que es posible que se encuentre en este país es Pseudoregma panicola, que forman colonias de hembras no aladas, de color claro, en zacates de hoja ancha.

En climas templados los hormafídidos tienen ciclos de vida complejos con una generación sexual por año con machos y hembras, generalmente en otoño, y una serie de generaciones partenogenéticas de sólo hembras, durante la primavera y el verano. En el trópico, la parte sexual del ciclo de vida no ocurre y todas las poblaciones de hormáfididos consisten de hembras partenogenéticas, que dan a luz juveniles que son todos hembras. La producción de machos normalmente es inhibida por las temperaturas altas. Pero si en el trópico la temperatura baja lo suficiente, por ejemplo a elevaciones altas, algunas hembras ocasionalmente pueden producir machos. Sin embargo, esto no significa que la reproducción sexual pueda ocurrir, ya que podría además requerir del nacimiento de hembras especializadas productoras de huevos. Las hembras partenogenéticas son de 2 clases o formas, aladas y no aladas. Las colonias de la mayoría de los hormafídidos consisten principalmente de hembras no aladas. Las hembras aladas tienden a ser producidas más tarde en el desarrollo de una colonia, con el fin de dispersarse y formar nuevas colonias en plantas hospederas frescas. Las hembras no aladas estan adaptadas en cuanto a su forma y su función para una multiplicación rápida. Por lo tanto la cutícula de su tórax asi como la del abdomen generalmente es membranosa y extensible, de tal forma que la mayor parte de la cavidad interna del cuerpo se hincha con numerosos embriones en desarrollo.

Bibliografía recomendada