Familia Lachnidae

Hollis, D.

Los lácnidos son homópteros pequeños de __ a __ mm de longitud. Presentan antenas características generalmente de 6 segmentos de los cuales los 2 basales son muy cortos y el último tiene un proseso terminal corto (Fig__). Los tarsos generalmente tienen 2 segmentos, con el segundo mucho más largo que el primero y con un par de uñas apicales. Los lácnidos son bastante densamente peludos con sifúnculos o cornícolos que consisten de 2 grandes poros colocados en conos peludos, amlios y pigmentados situadas posteriormente en la parte dorsal del abdomen (Fig __). El extremo del abdomen de los adultos de los lácnidos presenta una "cola" o cauda visible, la cual es ampliamente redondeada. En las formas aladas, las alas anteriores son siempre mucho más largas que las posteriores y presentan una vena en forma de banda engrosada a lo largo del margen anterior, terminando en un estigma frecuentemente pigmentado. La vena media de las alas anteriores generalmente es doblemente ramificada. El ala posterior puede tener una o dos venas oblícuas. Sólo el lácnido, Tuberolachnus salignus, el gran áfido cosmopolita del sauce, ha sido reportado para Costa Rica. Sin embargo pueden estar presentes algunas especies del género Cinara que se alimenta de coníferas.

En climas templados los Lachnidae tienen ciclos de vida complejos con una generación sexual por año con machos y hembras, generalmente en otoño, y una serie de generaciones partenogenéticas de sólo hembras, durante la primavera y el verano. En el trópico, la parte sexual del ciclo de vida no ocurre y todas las poblaciones consisten de hembras partenogenéticas, que dan a luz juveniles que son todos hembras. La producción de machos normalmente es inhibida por las temperaturas altas. Pero si en el trópico la temperatura baja lo suficiente, por ejemplo a elevaciones altas, algunas hembras ocasionalmente pueden producir machos. Sin embargo, esto no significa que la reproducción sexual pueda ocurrir, ya que podría además requerir del nacimiento de hembras especializadas productoras de huevos. Las hembras partenogenéticas son de 2 clases o formas, aladas y no aladas. Las colonias de la mayoría de los lácnidos consisten principalmente de hembras no aladas. Las hembras aladas tienden a ser producidas más tarde en el desarrollo de una colonia, con el fin de dispersarse y formar nuevas colonias en plantas hospederas frescas. Las hembras no aladas estan adaptadas en cuanto a su forma y fisiología para una multiplicación rápida. Por lo tanto la cutícula de su tórax asi como la del abdomen generalmente es membranosa y extensible, de tal forma que la mayor parte de la cavidad interna del cuerpo se hincha con numerosos embriones en desarrollo.

Bibliografía recomendada