Familia Pemphigidae

Hollis, D.

Los pemfígidos son homópteros pequenos que varían enter los __ y __ mm de longitud. Presentan antenas características, generalmente de 5 ó 6 segmentos, de los cuales los 2 basales son muy cortos. Las hembras aladas de los pemfígidos generalmente tienen antenas de 6 segmentos con un proseso terminal muy corto (Fig __). Los rinarios u órganos sensoriales de las antenas generalmente son transversalmente angostos y casi circundan los segmentos. Los tarsos generalmente tienen 2 segmentos, con el segundo mucho más largo que el primero y con un par de uñas apicales. Tienen un par de sifúnculos o cornícolos que son estructuras que pueden ser en forma de conos pequeños, en forma de poros, o estar ausentes y que están localizados hacia atrás en la parte dorsal del abdomen. El extremo del abdomen de los adultos presenta una "cola" o cauda visible, la cual generalmente es pequeña y ampliamente redondeada. En las formas aladas, las alas anteriores son siempre mucho más largas que las posteriores y presentan una vena en forma de banda engrosada a lo largo del margen anterior, terminando en un estigma frecuentemente pigmentado. La vena media (m) del ala anterior puede ser no ramificada o ramificada una vez, y las alas posteriores de algunos Pemphigidae tienen sólo una vena oblícua (Fig __). Las hembras no aladas de esta familia que viven alimentándose de raíces, por lo general tienen el cuerpo regordete y producen secreciones de cera, tienen patas y antenas cortas, cabeza separada del protórax y ojos generalmente sólo de 3 facetas. Sólo una hembra alada de la especie comedora de raíces, Tetraneura nigriabdominalis, ha sido reportada para Costa Rica; pero otras especies de distribución amplia como Geopemphigus floccosus, conocida desde el sur de USA hasta Brasil, en raíces de Ipomoea, casi seguramente se encuentran también aqui. En climas templados los pemfígidos tienen ciclos de vida complejos con una generación sexual por año con machos y hembras, generalmente en otoño, y una serie de generaciones partenogenéticas de sólo hembras, durante la primavera y el verano. En el trópico, la parte sexual del ciclo de vida no ocurre y todas las poblaciones consisten de hembras partenogenéticas, que dan a luz juveniles que son todos hembras. La producción de machos es inhibida por las temperaturas altas. Las hembras partenogenéticas son de 2 clases o formas, aladas y no aladas. Las colonias de la mayoría de los pemfígidos consisten principalmente de hembras no aladas. Las hembras aladas tienden a ser producidas más tarde en el desarrollo de una colonia, con el fin de dispersarse y formar nuevas colonias en plantas hospederas frescas. La mayoría de los pemfígidos hacen agallas en plantas leñosas en las regiones norteñas templadas y durante el verano pasan a las raíces de varias plantas. En el trópico sólo son encontradas generaciones partenogenéticas de vida libre y alimentándose de raíces. Las hembras no aladas estan adaptadas en cuanto a su forma y fisiología para una multiplicación rápida. Por lo tanto la cutícula de su tórax asi como la del abdomen generalmente es membranosa y extensible, de tal forma que la mayor parte de la cavidad interna del cuerpo se hincha con numerosos embriones en desarrollo.

Bibliografía recomendada