Familia Attelabidae (Gorgojos)

Lyal, C.H.C.

Los atelábidos de Costa Rica son de 3 a 9 mm de largos (excluyendo el rostro); sin embargo especies más grandes o más pequeñas se pueden encontrar en otros lugares. Las especies varían en su color, estructura y forma, la cual puede ser desde alargada hasta casi circular. Pueden ser de colores llamativos y brillantes, pueden ser glabros (sin pelos) o más o menos recubiertos por pelos (pero nunca con escamas redondeadas). La boca está en el extremo del rostro el cual puede ser más corto o más largo que el resto de la cabeza. Las antenas salen de alrededor de la mitad del rostro, de la superficie dorsal, de forma que el rostro es más ancho debajo de su inserción que sobre ésta (Figura) (subfamilia Attelabinae) o salen de los lados de éste. No existe una depresión lineal profunda en el rostro como en la (Figura), a pesar de que algunas veces existe una depresión ancha la cual puede estar bien marcada (Figura). El escapo de la antena es corto, y el segundo segmento antenal se origina de su extremo. La maza antenal esta formada por los últimos tres segmentos, los cuales generalmente no están muy apretados unos con otros (Figura). Las mandíbulas algunas veces (en las subfamilias Rhynchitinae y Pterocolinae) presentan tubérculos curvados externos. Los palpos maxilares presentan 4 segmentos y generalmente no sobresalen. Las coxas anteriores están en contacto una con otra, son grandes y cónicas en las subfamilias Attelabinae y Rhynchitinae o pequeñas y ampliamente separadas en Pterocolinae. Las patas anteriores pueden ser muy largas y las tibias pueden tener dientes internamente (Attelabinae). El segundo segmento tarsal por lo general es ancho y las uñas tarsales pueden estar unidas entre si y ser simples (Attelabinae) o pueden estar libres y ser dentadas (Rhynchitinae y Pterocolinae) a pesar de que la diferencia entre uñas libres y unidas (fusionadas) puede ser difícil de apreciar. Las estrías elitrales pueden ser visibles claramente o no serlo; en el último caso la estriola elitral esta más o menos bien marcada (Figura). En las subfamilias Rhynchitinae y Pterocolinae los esternitos abdominales 1 y 2 estan unidos (fusionados), mientras que en Attelabinae los esternitos de 1 a 4 estan también fusionados o al menos virtualmente inmóviles entre si. Las larvas son de cuerpo grueso, curvadas y sin patas. Hay más de 2000 especies en todo el mundo, y a pesar de que se conocen sólo 19 de Costa Rica, sin duda más especies serán descubiertas.

Las especies de las subfamilias Pterocolinae, Attelabinae y algunos Rhynchitinae enrollan los extremos de hojas alrededor de los huevos, cortando el flujo de savia en el proceso. De esta forma la larva se desarrolla alimentandose de la hoja muerta que forma el rollo. Otras especies de la subfamilia Rhynchitinae se desarrollan en frutos, hojas, botones florales y tallos de plantas.