Familia Aphididae

Hollis, D.

Los afídidos son homópteros pequeños de __ a __ mm de longitud. Presentan antenas características, generalmente de 6 ó algunas veces de 5 segmentos, de los cuales los 2 basales son muy cortos y el último tiene un proseso terminal que es más largo que la parte basal de la cual se origina (Fig__). Los tarsos generalmente tienen 2 segmentos, con el segundo mucho más largo que el primero y con un par de uñas apicales. Tienen un par de sifúnculos o cornícolos que son estructuras cónicas o tubulares con poros en sus extremos situadas posteriormente en la parte dorsal del abdomen y su longitud es más grande que su diámetro en la base. El extremo del abdomen de los adultos de los afídidos presenta una "cola" o cauda visible, la cual puede ser cónica, semicircular o en forma de dedo. El sifúnculo y/o la cauda pueden ser de color claro u oscuro en comparación con la parte dorsal del abdomen, la cual frecuentemente es clara en áfidos no alados pero puede estar marcada con barras transversales o un punto central en las formas aladas de la misma especie. En las formas aladas, las alas anteriores son siempre mucho más largas que las posteriores y presentan una vena en forma de banda engrosada a lo largo del margen anterior, terminando en un estigma frecuentemente pigmentado. La vena media (m) del ala anterior puede tener una o dos bifurcaciones. El ala posterior puede tener una o dos venas oblícuas. Esta es la más grande familia de pulgones o áfidos y por tanto la mejor representada en Costa Rica, aunque principalmente por especies no nativas y que por el contrario son cosmopolitas. Actualmente se conocen 30 especies en 18 géneros y la mayoría de ellas son especies plagas de cultivos. Sin embargo, muy poca colecta de afídidos se ha hecho y a juzgar por la fauna de otros países de Centro América, el número real puede ser de unas __ especies.

En climas templados los Aphididae tienen ciclos de vida complejos con una generación sexual por año con machos y hembras, generalmente en otoño, y una serie de generaciones partenogenéticas de sólo hembras, durante la primavera y el verano. En el trópico, la parte sexual del ciclo de vida no ocurre y todas las poblaciones de afídidos consisten de hembras partenogenéticas, que dan a luz juveniles que son todos hembras. La producción de machos normalmente es inhibida por las temperaturas altas. Pero si en el trópico la temperatura baja lo suficiente, por ejemplo a elevaciones altas, algunas hembras ocasionalmente pueden producir machos. Sin embargo, esto no significa que la reproducción sexual pueda ocurrir, ya que podría además requerir del nacimiento de hembras especializadas productoras de huevos. Las hembras partenogenéticas son de 2 clases o formas, aladas y no aladas. Las colonias de la mayoría de los afídidos consisten principalmente de hembras no aladas. Las hembras aladas tienden a ser producidas más tarde en el desarrollo de una colonia, con el fin de dispersarse y formar nuevas colonias en plantas hospederas frescas. Las hembras no aladas estan adaptadas en cuanto a su forma y fisiología para una multiplicación rápida. Por lo tanto la cutícula de su tórax asi como la del abdomen generalmente es membranosa y extensible, de tal forma que la mayor parte de la cavidad interna del cuerpo se hincha con numerosos embriones en desarrollo.