Familia Notodontidae

Janzen, D. H.

Los adultos de los Notodontidae son mariposas nocturnas de tamaño desde mediano hasta grande (Fig.__). Ellos son similares a los Noctuidae, de los que se distinguen por su forma general y por tener la vena cubitus del ala anterior aparentamente con 3 ramas. Los nóctuidos son las más fácilmente confundidos con los notodóntidos en nuestra fauna, y parecen tener 4 ramas en esta vena (Fig. __). Las antenas de los machos frecuentemente son bipectinadas (doblemente subdivididas) y el tímpano (oido) esta ubicado en un hueco en el lado ventral del thorax. Los notodontidos son de colores y patrones generalmente oscuros y crípticos (cafe, gris, negro, beige, verde, veteado). Sus cuerpos son muy peludos y pesados. Hay aproximadamente 300 géneros y más de 2000 especies en el mundo. En Costa Rica puede haber hasta 600 especies (la gran mayoría de ellas ya han sido descritas). La mayoría de estas especies tienen ámbitos de distribución que se extienden muy al norte y al sur. Hemiceras (Fig. ___) es el género que contiene el máximo número de especies de Notodontidae en Costa Rica. Notodontidae es poco representada en las zonas extra-tropicales. Se encuentran notodontidos en todas las áreas tropicales y en todas las elevaciones y habitats en el país, y el máximo número de especies esta en las áreas de elevación baja hasta mediana, en bosque lluvioso al igual que en bosque seco.

Los Notodontidae vuelan sólamente en la noche y llegan frecuentemente a las luces. Los adultos son muy estacionales y aparentemente no migran. Algunos visitan flores y otras fuentes de comida para absorver nectar u otros liquidos (jugo, saliva, sangre). Otras especies no comen cuando son adultos y tienen una vida de pocos días. Las hembras y machos son muy similares excepto que las hembras son mas pesadas y tienen alas un poco mas anchas. Ellas ponen sus huevos verdes, aislados o en grupos, en la superficie de las hojas. Los adultos y las larvas son casi siempre muy comibles por vertebrados depredadores . Las larvas (Fig. __) son verdes o de colores más llamativos, y frecuentemente tienen ojos falsos u otras características para asustar algun depredador. Comúnmente la larva tiene una cola u otra proyección posterior y es casi siempre peluda. Frecuentemente no son atacadas por parasitoides. Las larvas de los Notodontidae comen casi exclusivamente hojas de plantas leñosas y lo hacen de noche. Ellas viven en las superficies de las hojas que comen. Estas hojas son de especies que son ricas en sustancias como taninos y otros inhibidores de digestión (es decir, no son muy tóxicas). En la mayoría de casos, la larva de cada especie esta especializada en comer una o muy pocas especies de plantas hospederas. Hacen capullos o redes de seda entre la hojarasca o suelo para pupar.