Familia Papilionidae

Chacón, I.A.

En la región Neotropical las mariposas que conforman esta familia son de tamaño mediano a grande, variando entre los __ y __ mm de envergadura. Todos los papiliónidos se mantienen aleteando cuandon están visitando las flores que utilizan como fuente de nectar, esta es una característica importante para identificar esta familia en el campo. Los papiliónidos tienen 6 patas bien desarrolladas con uñas tarsales simples; las patas anteriores son semejantes a espuelas debido a un proceso llamado " epífisis" ( colchoncillo móvil parecido a un lóbulo en la superficie interior de la tibia anterior). Los palpos labiales son muy reducidos, anchos y peludos por el frente. En Costa Rica hay tres tribus de esta familia: Troidini, Papilionini y Leptocircini. La Tribu Troidini, a la que pertenecen los géneros Battus y Parides. Son especies sin colas en las alas posteriores, de color principalmente negro con verde iridiscente, rojo y amarillo en diferentes patrones. Todas las especies son consideradas de sabor desagradable a los depredadores y las plantas hospederas de sus larvas pertenecen a la familia Aristolochiaceae. En Costa Rica y en el resto del Neotrópico estas mariposas son importantes modelos en complejos miméticos Batesiano y Mulleriano que involucran un gran número de insectos. La Tribu Papilionini presenta un diverso grupo de especies incluídas dentro del género Papilio. Los sexos son diferentes en color y forma y en algunas especies las hembras presentan pequeñas variaciones en color. La Tribu Leptocircini cuyas especies se reconocen por tener las antenas muy cortas y recurvadas. En América Central el género Eurytides está compuesto por dos grupos: uno que presenta en las alas líneas negras y colas largas, con las puntas negras. El otro grupo no tiene colas y es mimético con otros papiliónidos y algunas especies de Nymphalidae. Los miembros de esta familia se han encontrado en casi todos los ambientes del mundo. En el mundo se conocen cerca de 25 géneros y más de 500 especies. En Costa Rica se conocen 42 especies en 4 géneros.

Las larvas u orugas de las especies de esta familia se alimentan del follaje de plantas de las familias Aristolochiaceae, (Flores de Carraco), Annonaceae (Anonas), Lauraceae (Iras y Aguacatillos), Canellaceae (Canela), Hernandiaceae (Volador), Rutaceae (Naranjos y Lagartillos), Apiaceae (Apio), Piperaceae (Pimientas y Candelillos) y en algunas ocasiones Magnoliaceae (magnolia). Muchas de las especies de estas familias de plantas tienen aceites volátiles, fenoles y alcaloides que son sustancias que al ser ingeridas por las larvas pueden ser utilizadas como defensas químicas contra sus depredadores. Todas las especies de mariposas de la familia Papilionidae ponen huevos redondos, lisos o muy poco ornamentados. Las larvas en los primeros estadíos tienen tubérculos desde los cuales salen setas (pelos) y en los últimos estadíos puede que los tubérculos desaparezcan o pueden ser flexibles, como sucede con las larvas de las especies de los géneros Battus y Parides. Las larvas de los papiliónidos tienen en el dorso del protórax un órgano de defensa llamado osmeterio, este órgano se evierte cuando la larva es perturbada emitiendo un fuerte olor que contiene ácido isobutírico, esta sustancia podría estar dirigida contra moscas y avispas parasitoideas, recientemente se ha sugerido que las secreciones del osmeterio, emiten feromonas de alarma que atren a las hormigas, estas ayudan a la oruga cuando está acorralada. Las pupas de estas mariposas están sujetas al sustrato por un hilo de seda que pasa a través del tercer segmento toráxico y las alas. El área donde se localiza la cabeza es bífida y algo extendida las pupas son crípticas con el sustrato.