Familia Lestidae (Pipilachas, Gallitos)

Esquivel, C.


Odonatos de tamaño mediano a grande (40 a 75 mm), con el cuerpo esbelto y las patas finas. Ambos sexos tienen la cabeza alargada transversalmente y los ojos separados. Los machos tienen la cabeza azul y el tórax celeste, azul oscuro o verde iridiscente; algunas especies presentan bandas claras en los costados. Ambos pares de alas tienen forma y venación similares, y son transparentes, con estigma grande. El abdomen es largo y delgado, de color azul o verde iridiscente. Las hembras presentan una coloración parda o verde oscura iridiscente; su abdomen es más corto y grueso que el de los machos y está provisto de ovipositor (Fig__). Esta familia tiene sólo dos venas antenodales y se distingue porque la vena M3 se origina más cerca del árculo que del nodo (Fig__).Los léstidos son comunes. En Costa Rica se encuentran dos géneros: Lestes, con cinco especies, todas de tamaño mediano (alrededor de los 40 mm), y Archilestes, con tres especies de tamaño grande (60 mm o más). El habitat preferido de cada género es diferente. Los Lestes se encuentran en charcas y pantanos en áreas abiertas, en tanto que los Archilestes prefieren quebradas en bosque húmedo. Archilestes grandis, la especie más común de la familia en Costa Rica, habita en quebradas a veces muy contaminadas en potreros u otras áreas abiertas.El comportamiento y ecología de los léstidos de nuestro país son poco conocidos. Su modo de volar es lento; generalmente se posan en ramas verticales o vegetación emergente con las alas parcialmente abiertas, manteniendo el cuerpo vertical o muy inclinado hacia atrás. Los machos de Archilestes latialatus son territoriales y permanecen durante un mes o más en el mismo territorio, usando inclusive la misma percha todos los días. En ambos géneros de léstidos la hembra permanece enganchada al macho mientras desova. Las hembras insertan los huevos con el ovipositor en los tallos de la vegetación acuática emergente, a una altura de 20 cm o más.


Referencia a esta publicación:

Esquivel, C. 1997. Lestidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto225.html
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