Familia Megapodagrionidae (Pipilachas, Gallitos)

Esquivel, C.


Odonatos de tamaño mediano a grande (40 a 75 mm), con el cuerpo delgado y patas finas. La cabeza es alargada transversalmente, con los ojos separados. Los machos tienen la cabeza oscura, con el labro o la frente amarillo vivo en algunas especies. El tórax es pardo oscuro con bandas amarillas o pálidas a los lados. Ambos pares de alas tienen forma y venación similares, y son transparentes excepto en Thaumatoneura inopinata. El abdomen es de color variable; pardo oscuro con el ápice blancuzco en las especies de Philogenia o rojo en algunos de Heteragrion. Las hembras de Philogenia son del mismo color del macho, mientras que en Heteragrion tienen la cabeza de color oscuro y el tórax similar al del macho. El abdomen es notablemente más corto y grueso que el del macho, con ovipositor, y de color pardo o pardo anaranjado, cada segmento con una zona más clara al principio y otra más oscura al final. Los megapodagriónidos sólo tienen dos venas antenodales y se distinguen por poseer varias venas suplementarias además de la M 1a (Fig__).Esta familia tiene tres géneros en Costa Rica: Philogenia, con cinco especies, todas ellas de tamaño grande (alrededor de los 60 mm) y de color pardo oscuro; Heteragrion, también con cinco especies de tamaño generalmente más pequeño (alrededor de los 45 mm) y machos con colores vivos (amarillo, rojo) en la cabeza y abdomen; y Thaumatoneura, con una sola especie. En general los miembros de esta familia no son muy comunes, especialmente las del género Philogenia; sin embargo algunas especies como Heteragrion erythrogastrum son muy abundantes.Los megapodagriónidos prefieren bosques húmedos. Se encuentran en quebradas sombreadas, a veces en los sitios más oscuros de estas. En Heteragrion ambos sexos se posan, a veces durante horas, en la punta de ramitas verticales o en ramas horizontales, generalmente a una altura entre 50 cm y metro y medio. Las especies de Philogenia se posan también sobre piedras y hojas. Estos odonatos vuelan despacio; se posan con las alas entreabiertas, como los léstidos; sin embargo, los megapodagriónidos suelen mantener el cuerpo horizontal. Ambas familias son diferentes además en cuanto a su coloración y al habitat que prefieren. Muy poco se conoce de la biología de esta familia. Los machos de Heteragrion son aparentemente territoriales, ya que pasan largos períodos de tiempo posados en la misma percha; el mismo territorio puede ser utilizado durante un mes o más. La hembra desova enganchada al macho en vegetación y madera semisumergida o flotante. La especie Thaumatoneura inopinata, endémica de Costa Rica y Panamá, tiene una biología muy singular, ya que habita en cataratas. Ambos sexos son de tamaño grande (75 mm), de color marrón muy oscuro, y tienen bandas negras en las alas. Los machos se posan en la punta de ramas a la orilla de la catarata y vuelan de vez en cuando sobre el agua para perseguir a otros machos o para buscar hembras. Las hembras desovan en piedras debajo de la cascada y allí mismo viven las larvas.


Referencia a esta publicación:

Esquivel, C. 1997. Megapodagrionidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto227.html
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