Familia Pseudostigmatidae (Helicopteros)

Esquivel, C.


Los seudoestigmátidos son fáciles de distinguir por su gran tamaño (80 a 120 mm) y su abdomen extremadamente largo. La cabeza es alargada transversalmente, con los ojos separados. La coloración es similar en ambos sexos. La cabeza es negra. El tórax tiene el dorso negro y bandas negras y verde pálido alternantes en los costados. El abdomen es negro por encima y verde o amarillo pálido por debajo. Las alas son grandes y más o menos anchas, con la región basal muy angosta; su coloración cambia mucho con la edad del individuo, pero en general son transparentes excepto en las puntas, las cuales suelen tener colores fuertes (amarillo, azul oscuro, blanco). Ambos pares de alas tiene forma y venación similares. Al igual que los cenagriónidos, poseen sólo dos venas antenodales (Fig__). Las hembras tienen ovipositor (Fig__) y su abdomen es un poco más corto y grueso que el de los machos.En Costa Rica se han encontrado cinco especies de seudostigmátidos, de los géneros Mecistogaster, Megaloprepus y Pseudostigma. La mayoría de ellas son raras, exceptuando dos especies, Megaloprepus coerulatus, la cual es común en bosques húmedos de ambas vertientes, desde el nivel del mar a más o menos 1500 m de altitud, y Mecistogaster ornata, la cual es abundante en ciertas épocas del año en bosque seco o húmedo del lado Pacífico.Lo poco que se conoce de la biología de esta familia es muy peculiar. A diferencia de la mayoría de los odonatos, los adultos no realizan su actividad cerca del agua sino que se encuentran en claros dentro del bosque, donde se les puede ver alimentándose de insectos posados en el follaje, o de arañas pequeñas posadas en sus telarañas, que capturan con un movimiento muy rápido hacia adelante y hacia atrás. Los machos de Megaloprepus coerulatus son territoriales en claros grandes y permanecen en un mismo claro durante varios días. Las hembras desovan en el agua acumulada en troncos caídos, y otras especies también lo hacen en bromeliáceas y frutos huecos caídos como los de "olla de mono" (Lecythis ampla).


Referencia a esta publicación:

Esquivel, C. 1997. Pseudostigmatidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto233.html
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