Familia Phlaeothripidae

Mound, L.

Esta familia incluye algunos de los trips más pequeños y más grandes, con tamaño que varía entre 0.5 y alrededor de 15 mm de longitud. El color también es variable desde amarillo pálido hasta negro y las larvas algunas veces son rojas o aún purpuras. Las antenas comúnmente tienen 8 segmentos, pero el número de ellos algunas veces es menor debido a la fusión entre ellos. Los segmentos 3 y 4 generalmente tienen uno o más tricomas emergentes simples. El tentorio del esqueleto interno de la cabeza, no está desarrollado. Los adultos comúnmente no tienen alas, pero cuando tienen alas, estas son lisas con su extremo redondeado y sin venas longitudinales. A diferencia de las otras familias de Thysanoptera, las alas anteriores se superponen una con otra en la superficie dorsal del abdomen cuando estan en reposo. El extremo del abdomen en ambos sexos es de forma particular, con el décimo segmento tubular y generalmente más de 2 veces más largo que ancho. Las hembras no tienen ovipositor serriforme. Los huevos son puestos por medio de un canal membranoso el cual es evertido hacia abajo entre los esternitos 9 y 10.

Esta es la familia más grande de trips con más de 2700 especies descritas y muchas no descritas de países tropicales. Han sido reportadas alrededor de 95 especies de Panamá, pero la fauna de Costa Rica es virtualmente desconocida. La mitad de las especies descritas se alimentan de plantas, con un género grande cuyas especies se les encuentra típicamente en flores. Sin embargo la mayoría de las especies probablemente se alimentan de hongos en el mantillo y en ramas muertas y al menos 600 especies ingieren esporas de hongos. Las pupas de esta familia generalmente son encontradas en asociación con los huevos y larvas jóvenes, sin embargo las larvas de las especies que viven en flores pueden caminar debajo de su planta hospedera para pupar.