Familia Thripidae

Mound, L.

Estos trips son de tamaño pequeño a medio, de 0.5 a 2.5 mm de longitud, y variables en color desde muy pálidos hasta negros o con algunas manchas amarillas. Las antenas generalmente tienen 7 u 8 segmentos, pero las especies de unos pocos géneros tienen 6 ó 9 segmentos. Los segmentos terminales siempre son pequeños, y los segmentos 3 y 4 tienen 1 ó 2 tricomas delgados los cuales frecuentemente son bifurcados. El tentorio del esqueleto interno de la cabeza no está desarrollado. Los adultos de muchas especies no tienen alas , pero en las que están presentes las anteriores son delgadas y más o menos puntiagudas con dos venas longitudinales, cada una de ellas con una hilera de setas. El abdomen de las hembras tiene un ovipositor serriforme el cual es doblado hacia abajo en su extremo. Los machos comúnmente son más pequeños, más pálidos y con el cuerpo más delgado que las hembras.

En esta familia se reconocen alrededor de 1500 especies en 230 géneros, y muchas más especies faltan por describirse. La fauna de Costa Ricas se espera que incluya unas 150 especies. Sin embargo hasta ahora han sido reportadas poco más de 50 de Panamá. Muchas de estas especies viven en flores, alimentándose de polen y otros tejidos de las plantas, y pupando en la flor o en el suelo. Un considerable número de especies se alimenta sólo de las hojas, y unas pocas son depredadoras de ácaros.