Orden Thysanoptera (Trips)

Mound, L.

Los trips o tisanópteros, son insectos pequeños a muy pequeños que varían en tamaño entre los 0.5 y 15 mm. La fauna de Costa Rica incluye algunos de los más grandes trips, tal como las especies Anactinothrips retanae la cual es de casi 15 mm de longitud y son encontrados algunas veces sobre hojas de banano muertas, asi como algunos de los más pequeños, tales como las especies del género Merothrips las cuales viven sobre ramitas muertas. Debido a su pequeño tamaño, es escencial montar los trips individualmente en láminas para microscopio antes de ser estudiadas satisfactoriamente las características distintivas de la mayoria de las especies, géneros y aun familias. La mayoría de los trips no pueden ser reconocidos con sólo una lupa, si no se posee experiencia considerable.

Ocho familias son reconocidas corrientemente en todo el mundo en este orden de insectos, y cinco de estas han sido encontradas o se espera que se encuentren en Costa Rica: Aeolothripidae, Heterothripidae, Merothripidae (aún no colectada en Costa Rica), Thripidae y Phlaeothripidae. Los miembros de estas familias pueden ser distinguidas de la mayoría de los otros insectos por sus alas, las cuales presentan un fleco marginal de pelos largos y por la forma de sus antenas. Los Hymenoptera con alas similares, por lo general tienen antenas mucho más largas que los Thysanoptera. Las características más importantes de esta orden pueden ser observadas sólo con un microscopio. En la cabeza sólo la mandíbula izquierda está desarrollada y los tarsos de los adultos presenta un arolio en forma de saco. En 3 de las familias enlistadas aquí, los huevos son insertados dentro del tejido de las plantas hospederas. En los Merothripidae y los Phlaeothripidae los huevos son depositados sobre su alimento. Sus ciclos de vida incluyen 2 estadíos larvales los cuales se alimentan activamente y 2 estadíos pupales (3 en Phlaeothripidae) los cuales poseen antenas cortas y casi no se mueven.