Familia Lepismatidae

Tomlin, A. D.

El tamaño de los lepismátidos puede llegar a los 15 mm de longitud. Tienen el cuerpo aplanado dorsoventralmente y el tórax nunca es arqueado como el de los Machilidae (Fig-----99----). Su cuerpo por lo general presenta esacamas. Los ojos compuestos están presentes, pero son pequeños y separados. No tienen ocelos. Las coxas no tienen apéndices. Los palpos maxilares son de 5 segmentos. El abdomen por lo general no tiene vesículas eversibles, aunque en algunos casos se presenta un par por segmento en algunos de ellos. Sus especies por lo general tienen una distribución muy amplia, probablemente siguiendo los patrones de comercio internacional.

Los Lepismatidae en raras ocasiones se les ha encuentrado en asociación con colonias de hormigas y esta condición podría presentarse en Costa Rica. Comúnmente se les conoce con el nombre de pecesillos de plata, los cuales frecuéntemente están asociados con las habitaciones humanas y otros lugares como invernaderos y almacenes en las zonas de clima templado. Lepisma saccharina y Thermobia domestica son los más comunes en varias partes del mundo. Los lepismátidos que no habitan en las casas son encontrados en cuevas, en colonias de hormigas, debajo de hojas, debajo de piedras o bajo restos de plantas. Los lepismátidos domicilianos se alimentan de las substancias almidonosas del papel de empapelado o de la goma del lomo de los libros y del almidón de los materiales textiles.