Familia Tridactylidae

Rowell, C. H. F.


Los tridactílidos o grillos pigmeos son ortópteros excavadores muy pequeños, casi siempre de menos de 10 mm, pero más frecuentemente de menos de 5 mm de longitud. Las antenas son muy cortas. Los tarsos de las patas anteriores y medias están reducidos a dos segmentos, siendo los de las patas posteriores vestigiales o muy reducidos (ver figura). Los femures posteriores son robustos y fuertes. Las tibias anteriores estan aplanadas en forma de pala para cavar, las posteriores tienen espinas articuladas, aplanadas, en forma de remo que les ayuda a nadar (ver figura). Los oidos timpánicos presentes en muchos otros ortópteros están ausentes. Los cercos presentan dos segmentos y las hembras no poseen valvas ovipositoras; las bien desarrolladas valvas subanales, dan la impresión de un segundo par de cercos. Los élitros son cortos y las alas posteriores son grandes, con una venación en abanico sin venas transversales (ver figura).Los Tridactylidae cavan en suelos arenosos de lugares húmedos. Corren, saltan y vuelan con facilidad y además pueden nadar por medio de extensiones rítmicas de las patas posteriores, sobre o bajo la superficie del agua. Se dice que se alimentan, al menos en parte, de algas que viven en el suelo o el agua. Se les ha visto en grandes cantidades sobre la superficie de senderos arenosos después de fuertes lluvias en algunos sitios de Costa Rica. Los tridactílidos son encontrados en todo el mundo excepto las regiones Artica y Sub-ártica. Dos especies de los géneros Ellipes y Neotridactylus han sido reportados en Costa Rica.


Referencia a esta publicación:

Rowell, C. H. F. 1997. Tridactylidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto27.html
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