Tribu Alticini

Por D. G. Furth

Los Alticini son una tribu de Chrysomelidae muy diversa en el mundo, con aproximadamente 10000 especies conocidas en alrededor de 550 géneros. En la región Neotropical se conocen 230 géneros, siendo muchos de ellos endémicos de esta región. Varían en tamaño de 1 ó 2 mm a casi 20 mm. Generalmente presentan colores y patrones muy vistosos, incluyendo metálicos brillantes asi como llamativos puntos y franjas. Los Alticini son excelentes saltadores y usan este comportamiento para escapar de sus depredadores. El mecanismo para el salto es bastante diferente al de cualquier otro grupo de insectos, ya que sus femures posteriores agrandados contienen un resorte esquelético quitinizado que almacena la energía de los grandes músculos de salto que tiene insertados, y el altícino puede liberar esta energía rápida y poderosamente, saltando hasta 100 veces su propia longitud. De hecho, los Alticini pueden ser distinguidos de otros crisomélidos, especialmente de los Galerucini que son los más relacionados, por sus fémures posteriores engrosados. De todos los grupos de Crysomelidae, los Alticini son los menos conocidos biológica y faunisticamente. Las especies de cada género de Alticini se alimentan solo de unas cuantas familias de plantas y estas plantas frecuentemente están muy relacionadas químicamente. Los adultos producen daños característicos en forma de agujero de bala en las hojas de sus plantas hospederas, mientras que las larvas se alimentan principalmente de raíces o de hojas de las misma planta de la que se alimenta el adulto. En el Neotrópico existen algunas especies del gran género cosmopolita Epitrix que se alimentan exclusivamente de Solanaceae, las especies de Chaetocnema que comen zacates y otras monocotiledóneas, asi como muchas plagas agrícolas tales como las especies de Phyllotreta que se alimentan solo de Bracicaceae (Cruciferae). Sin embargo aún para estos géneros tan bien conocidos, la mayoría de sus plantas hospederas silvestres se desconocen. Además hay cierto número de géneros neotropicales (como Pedilia, Ptocadia, etc) cuyas especies se alimentan de grupos de plantas más limitados. Por ejemplo, sólo de las especies del género Passiflora (Passifloraceae). Algunas especies han sido usadas exitosamente para el control biológico de malahierbas, por ejemplo Agasicles hygrophila fue introducida en el sureste de los Estados Unidos para el control de la hierba acuática Alternanthera philoxeroides (Amarantaceae). Los Alticini son fácilmente encontrados en habitates muy alterados tales como a lo largo de caminos, alrededor de áreas agrícolas o en bosques cortados. Sin embargo las especies de ciertos géneros solo se les encuentra en bosques primarios, estando algunas especies confinadas a las copas de los árboles. Algunos géneros (Cerichrestus) tienen especies que imitan a otros coleópteros de otras familias como Lycidae o Lampyridae. Las especies de Loxoprosopus tienen antenas extremadamente largas y fácilmente se pueden confundir con Cerambycidae. Muchas de las especies de Heikertingerella se parecen mucho a Coccinellidae.

Bibliografía recomendada