Familia Phoridae

Brown, B.

Los fóridos o "moscas jorobadas", son insectos pequeños, de1 a 8 mm que son comunes y diversos en la mayoría de los hábitats de Costa Rica. Todos los machos y la mayoría de las hembras se reconocen instantaneamente por su venación particular (Figura), que consiste de venas anteriores engrosadas y posteriores delgadas, sin venas transversales. La vena R2+3 puede o no estar presente. El primer flagelómero de la mayoría de las especies es globoso, pero muchas especies tienen esta estructura agrandada y punteaguda. Los fóridos primitivos poseen grandes setas en las tibias, pero las especies de grupos más derivados no presentan esta característica. Las tibias posteriores frecuentemente poseen uno o más peines longitudinales de setas o una serie de setas grandes. Las hembras de muchas especies no tienen alas o las tienen reducidas y por lo tanto no pueden ser reconocidas por las características alares. Por medio de la forma particular del cuerpo y la carencia de la sutura ptilinal, se pueden separar estas hembras de otros dípteros similares, especialmente los de la familia Spaeroceridae. Alrededor de 3000 especies de fóridos han sido descritos del mundo, con casi la mitad descritas dentro del grande y dificil género Megaselia. Aproximadamente 90 especies en 44 géneros se han reportado para Costa Rica, pero esta es una gran subestimación de la cantidad real, la cual probablemente es cercana a las 500 especies.

Se dispone de datos sorbe los ciclos de vida de muy pocos fóridos y las especies tropicales son las menos conocidas al respecto. Muchos fóridos son atraidos a materia orgánica vegetal y animal en descomposición, donde probablemente se reproducen (especialmente especies de los géneros Dohrniphora, Conicera, Chonocephalus y Puliciphora), pero muchos son también depredadores y parasitoides especializados. De mención particular en Costa Rica son muchas especies de fóridos asociados como parasitoides o simbiontes con hormigas, especialmente hormigas arrieras y zompopas. Algunos fóridos se asocian con abejas domésticas y otras abejas, y otros son parásitos de milpiés. La colecta de fóridos se realiza mejor con trampa Malaise y con pan traps, y observando a las hormigas hospederas con que están asociadas. Los adultos y las larvas de los Phoridae pueden ser preservados en alcohol al 70%.

Bibliografía recomendada