Familia Ephemeridae

Flowers, R.W.

Los efeméridos son una familia de efímeras bastante numerosa en Norteamérica, pero muy escasa en Centro y Sudamérica. De Costa Rica, se conocen dos especies. Los adultos son grandes (__ - __ mm) con patas bien desarrolladas, y las venas MP2 y CuA del ala anterior divergen de la vena MP1 (Fig__). Las ninfas tienen mandíbulas con colmillos pequeños que se dirigen hacia arriba (Fig__) y patas anteriores modificadas para excavar. Los adultos tienen alas de color humo o con manchas cafés, y manchas en pares a lo largo del abdomen. Los efeméridos estan relacionados con los Polymitarcyidae y los Euthyplociidae. En Costa Rica los adultos de los Polymitarcyidae tienen las patas medias y posteriores rudimentarias y el abdomen de color amarillo pálido. Los adultos de los Euthyplociidae tienen los abdómenes oscuros con una raya media clara. Las ninfas de los Ephemeridae se distinguen de las de las otras dos familias por medio de los colmillos mandibulares dirigidos hacia arriba.

Las ninfas excavan madrigueras en el fondo fangoso de los lagos, las charcas y los ríos. Las investigaciones de las especies norteamericanas han demostrado que las ninfas construyen madrigueras en forma de "U" en las cuales se esconden, y luego ondulan las branquias para producir una corriente, la cual trae agua fresca y oxigenada a sus madrigueras. Las ninfas se alimentan del fango del cual extraen las sustancias orgánicas. Los adultos aparecen al anochecer. En algunos lugares de Norteamérica, ellos emergen en tales cantidades que llegan a ser una molestia.

Bibliografía recomendada