Familia Therevidae

Irwin, M. E.


Los Terévidos (Figura) son moscas que varían entre los 3 a 15 mm de longitud, son generalmente delgados, poseen patas bastante largas y el abdomen frecuentemente es puntiagudo posteriormente por lo que se les denomina "moscas estilete". Están muy relacionados con los Asilidae de los que se pueden distinguir ya que el vertex entre los ojos es plano o ligeramente convexo, mientras que en Asilidae es cóncavo. Pueden ser distinguidos de los más relacionados pero mucho más pequeños Scenopinidae por la carencia de parches de setas modificadas en el dorso del segundo tergito abdominal. En los Scenopinidae se presentan estos grupos de setas de forma variable en este segmento. Las larvas son alargadas y en forma de serpiente; sus segmentos abdominales son divididos dando la apariencia de ser dobles (Figura), característica esta que comparte con los Scenopinidae. Las pupas son desnudas y tienen espinas particulares alrededor del área de la cabeza (Figura). Los miembros de Therevidae en general son pobremente conocidos y poco entendidos. En el mundo se conocen escazamente 840 especies, estimándose que existan más de 2500. En el Neotrópico se reconocen hoy 147 especies en 19 géneros y solo en Costa Rica hay 16 especies descritas en 8 géneros. Sin embargo este país es rico en especies de esta familia estimándose unos 12 géneros conteniendo más de 30 especies, muchas aún no descritas. La biología de los Terévidos es poco conocida. Los adultos son diurnos y muchos pueden vivir más de un mes en condiciones favorables. Frecuentemente salen a sitios soleados en senderos, los machos generalmente esperan el paso de las hembras. Los lugares de reposo generalmente son específicos para las diferentes especies. Cuando son molestados, la mayoría de Terévidos vuelan rápidamente por distancias cortas para establecerse de nuevo. Los adultos no son depredadores. La mayoría de las especies beben agua y unas pocas se conoce que se alimentan de néctar y exhudaciones de plantas. Las larvas de color blanco, fuertemente esclerotizadas son voraces depredadoras generalistas de artrópodos activos fosoriales en suelos arenosos, mantillo, restos bajo corteza, depósitos en agujeros de árboles y otros sustratos sueltos similares. Cuando son expuestas se retuercen violentamente. Los Therevidae podrían ser considerados como agentes de control biológico de ciertas plagas fosoriales reales o potenciales. Los adultos pueden ser recolectados aprovechando el hecho de que buscan el agua para beber en riachuelos o pequeñas pozas, donde algunas veces se congregan, sobre todo en períodos secos. Las trampas Malaise son muy efectivas. También pueden ser atrapados con red en los claros de senderos donde ellos se posan. Las larvas pueden recolectarse colando el material donde ellas se encuentran y pueden ser criadas en arena alimentándolas con larvas de coleópteros.


Referencia a esta publicación:

Irwin, M. E. 1997. Therevidae. In: Solís, A. (ed.) Las Familias de insectos de Costa Rica. INBio. http://www.inbio.ac.cr/papers/insectoscr/Texto438.html
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