Familia Leptophlebiidae

Flowers, R.W.

La familia Leptophlebiidae es grande y diversa en los paises neotropicales. Los adultos de esta familia son pequeños a medianos (6 a 10 mm), tienen la vena CuP en las alas anteriores fuertemente curvada (Fig__), y tienen tres filamentos en el extremo del abdomen. Los imagos o adultos de la mayoría de las especies son cafés o amarillas oscuras, pero las del género grande Thraulodes muchas veces tienen dibujos atractivos de color rojo, negro o castaño. Las ninfas tienen forma variable: las de Thraulodes son reptadoras (Fig__), las de las especies del género Terpides (Fig__) son nadadoras y se parecen a las ninfas de los Baetidae. Las ninfas de las especies de Traverella (Fig__) son muy aplanadas y generalmente tienen una proyección en forma de cuerno en la frente. Las branquias son muy variables. Se conocen 9 géneros y 19 especies en los leptoflébidos de Costa Rica, y muchas especies aún no descritas. Los adultos de esta familia se pueden distinguir de otras efímeras por medio de la curva de la vena CuP de sus alas anteriores. Las ninfas debido a su diversidad de formas no siempre son fáciles de distinguir de las de otras familias. Algunas ninfas se pueden confundir con las de los Heptageniidae y otras con las de los Baetidae. Las ninfas de estas 2 familias generalmente tienen las branquias simples, mientras que las branquias de los leptoflebíidos a menudo son bifurcadas. Todas las ninfas de los leptoflebíidos tienen un cepillo denso de setas en el extremo de sus maxilas (Fig__), el cual se puede ver en las piezas bucales disecadas.

Las ninfas de los leptoflebíidos son comunes en las quebradas y los ríos de América Central. Las quebradas limpias tienen la diversidad más alta, pero las especies de algunos géneros como Traverella, se encuentran en grandes ríos llenos de barro y que corren por áreas agrícolas. Los adultos se pueden recolectar cuando vuelan a las luces antes de amanecer o al anochecer. Muchas especies vuelan al anochecer en enjabres para aparearse, mientras que otras lo hacen en la madrugada.

Bibliografía recomendada