Familia Heptageniidae

Flowers, R.W.

La familia Heptageniidae es común y diversa y se le encuentra en todos los continentes salvo América del Sur. En el nuevo mundo éste grupo de efímeras tiene su límite de distribución en el sur de Panamá. Los adultos son de tamaño medio (8 a 14 mm), y se distinguen por la presencia de dos pares de venas largas intercaladas en la región cubital del ala anterior (Fig__). También tienen dos filamentos posteriores. Las ninfas son aplanadas y están adaptadas para arrastrarse sobre y entre las piedras. Estas se pueden reconocer debido a que la cápsula de la cabeza es aplanada y esconde completamente las mandíbulas cuando se ve desde arriba (Figs__). En Costa Rica se conocen 3 especies de heptageníidos: Stenonema mexicanum y dos especies del género Epeorus. Las ninfas de los Heptageniidae se parecen en su apariencia general a las ninfas reptadoras de la familia Leptophlebiidae. Lo que las diferencia es la forma de la cápsula de la cabeza de los heptageníidos, la cual evita cualquier confusión con las que se le asemejan.

Los Heptageniidae son habitantes de las quebradas limpias con corrientes rápidas. Los Epeorus viven en quebradas torrenciales de las montañas, mientras que los Stenonema se encuentran en quebradas de elevaciones más bajas.

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