Familia Asilidae

Fisher, E.M.

Los asílidos o moscas salteadoras son un grupo mundial de tamaño mediano a muy grande (las especies locales varían desde los 3mm a más de 40 mm de longitud). La familia muestra gran variedad en cuanto a la forma del cuerpo: las especies del género Leptogaster son largas y delgadas; las de Holocephala son cortas y más gruesas, con ojos muy grandes; y las de Mallophora y algunas de Dasyllis son generalmente grandes y robustas. La coloración también varía ampliamente: muchas especies son grises, cafés o negras, mientras otras son amarillas o rojizas y algunas son azul-metálicas brillantes con pelos dorados o plateados. Las especies que imitan avispas y abejas son especialmente comunes en el Neotrópico. Todas las moscas salteadoras comparten varias características particulares: ojos grandes que son achatados al frente y se comban en la parte superior de la cabeza formandose una depresión entre ellos. Las piezas bucales del tipo penetrante, forman una fuerte proboscis tubular. Poseen una agrupación de setas en la faz, sobre la proboscis, llamada mystax y las patas son largas, fuertes y espinosas. La venación de las alas es del tipo generalizada, similar a la de los Tabanidae y grupos relacionados y bastante uniforme en toda la familia. En el mundo se conocen alrededor de 6000 especies de Asílidos en unos 500 géneros. En Costa Rica se conocen actualmente 61 géneros con alrededor de 200 especies. Alrededor del 50% de estas especies están aún sin describir y realmente muchas más especies permanecen sin descubrir.

Todos los Asílidos son depredadores, tanto adultos como larvas. Los adultos se posan sobre las plantas o el suelo y se lanzan al aire para capturar insectos que pasan volando. Muchos géneros de Asilidae poseen sitios para posarse que les son característicos. Estos sitios pueden ser puntas de ramitas, tallos de ramas, parte superior de hojas, troncos de árboles caidos, piedras, el suelo en los trillos del bosque, las márgenes arenosas de ríos, y otros lugares. Especies individuales generalmente tienen también preferencias por diferentes alturas e intensidades de luz en cuanto a su selección de perchas. La selección de las presas por los adultos es bastante generalizada: generalmente una gran variedad de especies de insectos son consumidos por especies individuales de moscas salteadoras, siendo determinantes el tamaño, la disponibilidad y la velocidad de vuelo de las presas. Las especies del género Mallophora son una excepción, estas muestran una preferencia por abejas y avispas. Las larvas de la mayoría de los asílidos viven en el suelo o en madera en descomposición, tal es el caso de los miembros de la subfamilia Laphriinae y comen insectos (frecuentemente larvas de coleópteros) que comparten estos habitats. Los Asilidae se colectan mejor por captura individual con red de mano. Sin embargo las trampas malaise son muy eficaces.

Bibliografía recomendada