Familia Bombyliidae

Evenhuis, N. L.

Los Bombyliidae o bombilíidos se encuentran en todo el mundo, especialmente en áreas secas o desérticas. Es un grupo muy diverso de moscas relacionadas a los Asilidae y los Therevidae. Muestran una variedad extrema de formas y tamaños, desde 1mm hasta más de 50 mm de envergadura. Muchas especies tropicales son de colores oscuros con un cuerpo finamente peludo, dándoles la apariencia de abejas. Algunas especies del género Systropus son excelentes imitadores de avispas. Las alas son generalmente transparentes, pero muchas poseen en ellas manchas o patrones complejos de color oscuro. Por ejemplo las especies del género Ligyra. Los bombílidos se caracterizan por la presencia de sólo cuatro o menos celdas posteriores en el ala y una bien formada celda anal (Figura). Hay más de 5000 especies de bombílidos en el mundo, en más de 200 géneros. Sólo 38 especies en 21 géneros han sido registrados para Costa Rica. Sin embargo este número podría fácilmente triplicarse, después de realizarse más estudios sobre estas moscas.

A los adultos se les encuentra comúnmente entre las flores alimentándose de nectar y polen o se posan al sol sobe rocas descubiertas, ramas y senderos. A las larvas se les encuentra raramente, pero todas ellas se conocen como parásitoideas o depredadoras de una gran variedad de ordenes de insectos, desde saltamontes hasta avispas y abejas. Las larvas de especies del género Bombylius son encontradas sobre larvas de abejas solitarias que anidan en el suelo. Especies de Anthrax y Toxophora son parasitoideas de larvas de avispas esfécidas. Especies de Systropus se les encuentra sobre larvas de mariposas limacódidas y los microbombilíidos de Glabellula han sido reportados como inquilinas de hormigas del género Formica. Los Bombyliidae se les colecta mejor barriendo con red los arbustos y plantas pequeñas con flores y utilizando trampas Malaise y trampas tipo recipiente amarillo. La mayoría de los especímenes pueden ser montados en triángulos de papel, pero los microbombilíidos (de 1 a 3 mm de longitud) se preservan mejor en alcohol de 70% hasta ser estudiados por un especialista.

Bibliografía recomendada