Familia Stratiomyidae

Hanson, W. J.

Las "moscas soldado" o estriatomíidos son un grupo de moscas muy grande y extremadamente diverso, variando de unos 2 mm a más de 25 mm de longitud. Varían también mucho en forma y color, desde amarillo hasta negro y frecuentemente verde o azul metálicos. El patrón de la venación de las alas es quizá la característica más distintiva, en la cual una celda pequeña (la celda discal) está localizada aproximadamente en el centro del ala (Figura). Las antenas pueden ser más largas que la cabeza o muy cortas, frecuéntemente globulares y con un estilo en forma de pelo (Figura). Pueden estar presentes dos o más espinas en el escutelo, en el borde posterior del protórax. Algunas especies se asemejan mucho a avispas. Alrededor de 130 especies se sabe que existen en Costa Rica, pero indudablemente, muchas más deben ser descubiertas aún.

Los adultos son vistos frecuentemente posados sobre las hojas, sobre frutos caidos o sobre troncos recién cortados. Algunas especies visitan flores en busca de néctar. Los hábitats de las larvas incluyen arroyos y pozas poco profundas, hojas y frutos en descomposición, debajo de cortezas y aún en heces humanas. En todos estos hábitats su alimento consiste probablemente de materia orgánica en descomposición, savia o microorganismos. Sin embargo, poco es lo que se sabe sobre los hábitos de alimentación de las especies de Costa Rica. Los adultos se colectan más fácilmente con una red y en trampas Malaise y son vistos muy comúnmente en las ventanas. Los especímenes más adecuados para su identificación, son los que son montados secos en alfileres.

Bibliografía recomendada