Familia Tabanidae (Tábanos)

Burger, J. F.

Tabanidae es una familia de moscas robustas que varían en tamaño de 6 a 30 mm. Comúnmente son de color marrón, negro o gris y pueden presentar un patrón distintivo de líneas o manchas oscuras o claras. También pueden ser de color amarillo, verde o de colores metálicos. La cabeza es relativamente grande (Figura). Los ojos ocupan gran parte del frente de la cabeza, y están separados (dicópticos) en las hembras y unidos (holópticos) en los machos. Los ocelos bien desarrollados están presentes en las subfamilias Pangoniinae y Chrysopsinae y ausentes en Tabaninae. Las antenas (Figura) son alargadas y trisegmentadas (escapo, pedicelo y flagelo). El flagelo se subdivide en 8 flagelómeros en Pangoniinae, pero se reduce a 4 en Tabaninae. La proboscis es alargada, a veces muy alargada, a menudo esclerotizada, especialmente en Pangoniinae, y presenta un labelo agrandado en la mayoría de especies. En los trarsos de las patas, el empodium es pulviliforme, como en otros Brachycera inferiores. En el ala (Figura) hay una celda discal grande, y las venas R4 y R5 divergen en la parte apical del ala para encerrar la punta. Muchas especies presentan alas teñidas o un patrón de marcas claras y oscuras. Las larvas de Tabanidae son cilíndricas, fusiformes (punteadas a ambos lados). De color usualmente blanco, crema o verdusco a pardusco, y a menudo tiene marcas pubescentes mas oscuras. La cápsula cefálica es retráctil en los segmentos toráxicos y tienen mandíbulas esclerotizadas, paralelas y ventralmente curvadas. Presentan un sifón respiratorio terminal. El cuerpo usualmente tiene estrías cuticulares longitudinales. Los primeros siete segmentos abdominales portan tres o cuatro protuberancias carnosas llamadas pseudopatas. Mundialmente hay 4,300 especies descritas de tábanos agrupados en 137 géneros. La Región Neotropical tiene 1.172 especies en 65 géneros. Costa Rica tiene 133 especies en 23 géneros, conocidas o que posiblemente se encuentran allí. Los tábanos depositan grupos de 100 a 800 huevos blancos sobre la vegetación, a menudo en ambientes acuáticos o semiacuáticos. La incubación generalmente tarda de 5 a 12 dias. La larva al salir del huevo cae al suelo y penetra la tierra. Las larvas de los Tabanidae neotropicales son casi completamente desconocidas. Probablemente viven en una gran variedad de habitats acuáticos y semiacuáticos, pero también se encuentran en el suelo del bosque y en habitats especializados, como hoyos en árboles y bromelias arboreas. Los estadíos larvales pueden tardar desde unos pocos meses hasta tres o más años, dependiendo de las condiciones ambientales. Las larvas son carnívoras de cualquier invertebrado que puedan dominar y a menudo son caníbales. Una vez que maduran se trasladan a suelo más seco para pupar. Luego de emerger de la pupa, los adultos usualmente toman una comida de carbohidratos a partir de néctar y otros azúcares vegetales. El apareamiento a menudo se da poco después de la emergencia, luego los machos mueren y las hembras de la mayoría de especies buscan un hospedero para una comida de sangre. El comportamiento de apareamiento de los tábanos neotropicales no ha sido estudiado. Los machos no se alimentan de sangre, sus mandíbulas y maxilas estan reducidas o ausentes. Los hospederos preferidos de las hembras son mamíferos grandes, aunque también atacan reptiles. Las hembras en busca de hospederos son mas comunmente recolectadas en el campo. Después de alimentarse de sangre, incuban un grupo de huevos y buscan un sitio adecuado para la oviposición. La mayoría de tábanos estan activos en días soleados y calurosos. Unas pocas especies estan activas al atardecer o por la noche. Algunos tábanos (especialmente Pangoniinae) aparentemente no se alimentan de sangre sino solo de azúcares vegetales y polen (flores), dependiendo de los nutrientes acumulados por los estadíos larvales para la incubación de los huevos. Los tábanos se recolectan mas facilmente utilizando trampas de intercepción de vuelo como las trampas Malaise o trampas de la copa, especialmente cuando se utiliza como cebo un atrayente como dióxido de carbono u octenol. Son especialmente efectivas las trampas con un "objetivo" color negro brillante. Las hembras pueden ser recolectadas alrededor de personas o animales grandes como caballos, vacas, ovejas y cabras cuando vienen para alimentarse. Los machos son mas dificiles de recolectar porque son de vida corta y usualmente no entran en las trampas, pero se pueden recolectar donde se congregan para aparearse. Los adultos nunca deben colocarse en alcohol u otros líquidos que remueven los pelos y patrones de color necesarios para su identificación. Los adultos deben ser montados con alfileres número 2 y 3 cuando estan recién muertos, o colocados en capas de papel dentro de sobres si no se pueden montar inmediatamente. En general, las moscas no se deben dejar en las trampas por mas de 1 ó 2 días ya que se deteriorarían. Si se pueden criar especímenes a partir de larvas, a menudo se obtienen machos, y especímenes de alta calidad