Familia Buprestidae

Hespenheide, H.A.

La mayoría de los buprestidos son coleópteros de tamaño pequeños a medio, a pesar de que los bien conocidos Euchroma gigantea son uno de los insectos neotropicales más grandes (55 mm), (Figura). La familia presenta dos extremos en cuanto a morfología y ecología: los de la subfamilia Trachyinae son pequeños (2 a 6 mm), rombolidales, aplanados dorsoventralmente y como larvas son minadores de hojas (Figura). El resto de la familia son barrenadores de madera y son más grandes (5 a 35 mm), alargados y algo aplanados (Figura) o no (Figura). Muchas especies son muy pulidas y de coloraciones metálicas brillantes, unas pocas están algo cubiertas por un polvo ceroso amarillo y algunas tienen diseños formados por setas. En todas las especies el cuerpo está fuertemente esclerotizado, la cabeza está retraida dentro del protorax hasta los ojos, la frente es aplanada y vertical y las antenas son serriformes (Figura). Hay cerca de 200 especies descritas en 25 géneros en Costa Rica; entre estas la cantidad de taladradores de madera y minadores de hojas es aproximadamente la misma y alrededor de 50 especies pertenecen al género Agrilus. Sin embargo, muchas especies aún están sin describir y el total puede exeder las 500 especies.

El comportamiento de los adultos está relacionado con el tipo de alimentación de las larvas. Las especies que taladran madera son más numerosas en áreas con baja precipitación y una fuerte estación seca y generalmente son encontrados corriendo sobre troncos y ramas de árboles recién muertos. Los adultos son más activos durante los períodos más soleados del día, vuelan activamente y son difíciles de capturar. Las especies minadoras de hojas son más comunes en áreas de más alta precipitación y los adultos frecuentemente se alimentan de las hojas del hospedero de la larva. Estas especies minadoras se comen todas las capas internas de la hoja y pueden ser serpentiformes o en forma de parche, dependiendo de la especie. El tiempo transcurrido desde huevo a adulto es de alrededor de 2 meses y las minas son más frecuentes en la estación lluviosa. Algunas especies de algunos géneros forman celdas pupales. Todos los estadíos pueden ser parasitados. A excepción de algunas de las especies más grandes taladradores de madera, la mayoría de los bupréstidos, de los dos tipos ecológicos, son relativamente específicos en cuanto a su planta hospedera. Muchos están asociados con dicotiledoneas leñosas, especialmente leguminosas, sin embargo se conocen minadores de hojas de helechos arborescentes y monocotiledoneas tales como ciperáceas y palmas. Ocurre mimetismo en adultos tanto de minadores como de los barrenadores.

Bibliografía recomendada