Familia Sphaeroceridae

Marshall, S.

Los esferocéridos son moscas pequeñas de 0.9 a 5.0 mm, generalmente de color café oscuro, particulares por presentar su primer segmento tarsal de sus patas posteriores corto y generalmente engrosado (Figura). La venación es muy variable y en muchas especies no hay alas, están reducidas o son polimórficas. Existen tres subfamilias bien reconocidas: Limosinae (celda bm y generalmente cup, abiertas), Sphaerocerinae (celdas cup y bm cerradas, CuA alcanzando el margen del ala) y Copromyzinae (celdas cup y bm cerradas, CuA no llega al margen del ala). Conforme se van conociendo mejor las especies neotropicales estas familias quizá deban ser reconsideradas, especialmente Copromyzinae y Limosininae.

Los Sphaeroceridae son encontrados en abundancia donde haya material orgánico en descomposición, en el cual las larvas se desarrollan como comedores de microorganismos. Algunas especies, que son específicamente cavernícolas, se alimentan de variados tipos de materia orgánica en descomposición, pero la mayoría de las especies parecen estar asociadas con plantas u hongos en descomposición. Como sugiere su nombre común, "mosquitos de los excrementos", muchas especies están asociadas con heces. Los esferocéridos pueden ser colectados por barrido con una red fina, con recipientes amarillos, con trampas con cebos o por colecta individual en una gran variedad de hábitats. Los senderos naturales de mamíferos proporcionan una gran variedad de especies. La mayoría de los esferocéridos neotropicales no han sido descritos aún, pero Costa Rica posee probablemente de 100 a 150 especies.

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