Familia Ricaniidae

O'Brien, L.

Los ricaníidos son de coloración cafesusca y varían en tamaño desde los 4.5 a los 12 mm. Se pueden identificar por la carencia de espinas en los segundos tarsos de las patas posteriores, por el vértex más ancho que largo y por la frente que es más ancha que larga o tan ancha como larga. Algunos pueden ser confundidos con miembros de la familia Flatidae debido a su apariencia y al número de venas transversales a lo largo de los márgenes costales, sin embargo la ausencia de espinas en el segundo tarso de la pata posterior los identifica como ricaníidos. Los márgenes laterales de la frente son afilados cerca del clípeo como en algunos Lophopidae. Los Ricaniidae son una familia pequeña de 4 géneros y 8 especies en el Neotrópico a pesar de que existen varios cientos en la región Oriental. Sólo una especie ha sido descrita para Costa Rica, Semestra costaricensis.

Se conoce poco de la biología de estas especies en el Neotrópico. Se les encuentra desde Veracruz en México hasta Brasil. Las especies del género Krugeria del Perú, se asemejan a coccinélidos algo alargados. Una especie, Scolypopa australis, se alimenta de una planta venenosa en Nueva Zelanda, produciendo excreciones azucaradas que recogen las abejas para fabricar miel la cual ha envenenado a personas. Esta especie fue introducida en Nueva Zelanda y Hawai desde Australia y se alimenta de muchas plantas. Otras especies son plagas en té, cacao, granadillas, cítricos, frijoles, arroz y caña de azúcar.

Bibliografía recomendada