Orden Diplura

Tomlin, A.D.

La mayoría de los dipluros son pequeños (menos de 15 mm), pero pueden llegar hasta los 60 mm entre las especies tropicales y subtropicales (por ejemplo Heterojapyx sp de Australia). Son primitivamente sin alas (apterigotos) con sus piezas bucales casi completamente hundidas en la cápsula cefálica (entognatos). No presentan ojos compuestos ni ocelos. En la mayoría de los segmentos abdominales los esternitos presentan apéndices. El último segmento abdominal termina en un par de cercos de forma variable y no existe un filamento medio (Figura). Los Diplura son fácilmente separados en dos subórdenes, los Rhabdura y los Dicellurata. Los Rhabdura se caracterizan por sus cercos filamentosos multisegmentados e incluyen las familias Projapygidae, Anajapygidae y Campodeidae. Los Dicellurata incluyen las familias Japygidae y Parajapygidae, y se caracterizan por la presencia de cercos en forma de pinzas de un solo segmento cada uno y por la presencia de segmentos toráxicos más delgados que los segmentos abdominales anteriores. Su integumento es transparente a blanco o crema y generalmente sin escamas, excepto en algunas especies de la familia Campodeidae. La cabeza posee un contorno cuadrangular u oval, generalmente con antenas moniliformes (Figura) que consisten de 20 a 40 ó más segmentos. Hay tres segmentos toráxicos claramente definidos, de los cuales el protórax es el más pequeño. Los tres pares de patas son similares con tarsos de un solo segmento que por lo general presentan dos uñas tarsales (en medio de ellas puede haber un apéndice adicional en forma de uña en especies de los géneros Japyx, Anajapyx y Lepidocampa. El abdomen tiene 10 segmentos bien definidos y un 11º segmento más pequeño del que salen los cercos que son frágiles y que frecuentemente se rompen. Hay alrededor de 600 especies de Diplura en el mundo, pero esta cantidad podría incrementarse considerablemente conforme más entomólogos se interesen en la vida del suelo y del mantillo, particularmente en las regiones tropicales.

Los Diplura probablemente son depredadores, pero en general se desconocen sus hábitos. La mayoría de los dipluros frecuentemente son capturados por medio de muestreos extensivos y sistemáticos de suelo o mantillo, utilizando métodos de extracción de artrópodos del suelo tales como extractores Berlese o Tullgren o extractores de película de grasa (ver introducción, pag.__). El pequeño tamaño de los dipluros normalmente requieren del uso de al menos una lente de mano (lupa) o un microscopio estereoscópico para separarlos de otros insectos colectados, pero la forma particular de los dipluros los hace relativamente fáciles de identificar a nivel de familia si se dispone del equipo de aumento antes mencionado. Para su ubicación dentro de las familias, los especímenes muy pequeños (menos de 5 mm) pueden requerir de montaje en láminas fijas para la observación en microscopio de algunas características tales como las setas de las antenas (tricobotrios), los apéndices abdominales, los espiráculos y la presencia y posición de los orificios glandulares en los cercos.

Bibliografía recomendada